Medicação e alimentos podem influenciar um ao outro, tanto positivamente favorecendo a absorção, tal como negativamente impedindo a mesma. As interações são variadas e pode ir desde o aumento da toxicidade de uma droga pela ingestão de certos alimentos, como também anular a sua eficácia por misturá-la a outros alimentos. Por isso é muito importante que o paciente saiba o que é e como tomar os seus medicamentos em relação aos alimentos.

Por exemplo, a interação clássica de tetraciclina com produtos lácteos pode interferir com a absorção da droga, e, por conseguinte, o efeito do antibiótico será menor.

Outro exemplo seria a mistura de medicamentos contraceptivos e doses elevadas de vitamina C, superiores a 1 grama, e que pode conduzir a um aumento dos níveis plasmáticos dos contraceptivos e, se mantidas por um período de tempo prolongado pode aumentar o risco de complicações tromboembólicas.

Na maioria dos casos, existem interações que não afetam a eficácia do medicamento. Mesmo assim, é preciso tomar precauções especiais com medicamentos que têm um intervalo terapêutico estreito, ou seja, para ser eficaz, deve ser tomado em uma dose exata, porque caso contrário ele pode se tornar tóxico. Devemos ser particularmente vigilante, pois há um aumento do risco de interações com pacientes idosos e aqueles com doenças crônicas que consomem vários medicamentos, bem como as interações alimentares com drogas, os medicamentos podem interagir juntos.

Resumidamente, as interações entre medicamentos e alimentos são múltiplas. Em alguns casos, pode ser benéfico, pois reduzem os efeitos adversos ou aumentam a eficácia da droga, mas em alguns casos pode ser indesejável e pode levar ao fracasso do tratamento. Por esta razão, é importante saber a forma correta de tomar o medicamento para se obter o efeito terapêutico desejado.

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Em qualquer caso, sempre que você está tomando um medicamento é necessário ler a bula e se precisar de qualquer esclarecimento, uma vez que, é bastante complicada a linguagem, o farmacêutico deve auxiliar ou o próprio médico que prescreveu a medicação.

Tenha em mente que interações medicamentosas são perigosas, ou seja, existem medicamentos que podem evitar qualquer absorção de nutrientes dos alimentos. Por exemplo, o uso de laxantes pode impedir a absorção de algumas vitaminas. O consumo regular de café ou chá em grandes quantidades pode impedir a absorção de ferro, sendo que ambos vêm de um alimento (carne, legumes…) e suplementos de ferro tomado em forma de comprimido. Um alimento muito comum na dieta mediterrânea é o alho, que em grandes quantidades pode aumentar o efeito de anticoagulantes. Não é uma droga que é utilizada para impedir a absorção de gordura fina e, portanto, impede a absorção de vitaminas solúveis em gordura que são vitaminas A, D e E.

Também um estômago cheio pode atrasar significativamente a absorção de uma droga. Isto pode ser um problema para aquelas drogas que são esperadas de um efeito rápido: analgésicos por exemplo.

Sobre a questão, existem dois alimentos que têm interações significativas com medicamentos, tais como o álcool e grapefruit. O álcool pode interferir com o efeito de certos medicamentos acentuando a ação de drogas ou pílulas para dormir, tranquilizantes, antidepressivos. Como no suco de grapefruit foi encontrado que ele distorce os efeitos de certas drogas: usado para tratar à pressão arterial alta ou níveis elevados de colesterol no sangue, anti-histamínicos não sedativos, tranquilizantes a base de benzodiazepínicos e imunossupressores utilizados para prevenir a rejeição de transplantes.