Os cereais ou pseudo-cereais como a quinoa, painço, sorgo e amaranto estão ameaçando, assim, a hegemonia do trigo como a principal fonte de carboidratos na dieta mediterrânea, valorizado por suas propriedades antioxidantes, seu alto teor de fibra e, acima de tudo, por ser tolerável para os celíacos. Muitos estabelecimentos oferecem uma variedade de alimentos feitos com esses grãos, e nos últimos anos, a gama de tais produtos está aumentando. Além de encontrar em grão ou farinha, a oferta se completa com pães, massas, biscoitos, bolos, cereais matinais, leite e até mesmo hambúrgueres vegetarianos ou cervejas: os produtos podem ser facilmente encontrados em lojas especializadas e também gradualmente estão abrindo espaço nos supermercados.

A demanda por estes cereais alternativos aumentou e o perfil dos seus compradores cresce paralelamente, em especial para pessoas comprometidas com uma dieta saudável que tentam inovar sua dieta, ou os consumidores que sofrem de algum tipo de intolerância alimentar, como é o caso da doença celíaca. Mas não são apenas celíacas, também atende muitas pessoas com intolerância ao trigo mais leves o que implica que não processam bem, sofrendo digestões pesadas e inchaço no estômago.

Os especialistas em tecnologia explicam que o principal benefício destes cereais é que eles contêm proteínas do glúten, o que expandiu opções culinárias para aqueles com doença celíaca, uma doença que afeta cerca de 3% da população. No entanto, ao contrário do que alguns acreditam que esses pseudo-cereais possuem propriedades nutritivas superiores a do trigo, porque, embora seja verdade que contêm maior teor de fibras, ômega 3 e polifenóis -com propriedades antioxidantes, de modo que estes efeitos tornam-se evidentes quando ingeridos em quantidades mais elevadas do que o recomendado.

Propriedades Nutricionais

Apesar de todos estes alimentos englobarem-se dentro do grupo grão, a quinoa, que é cultivada exclusivamente nos planaltos andinos, chegando na Europa por fair-trade, amaranto ou trigo mourisco são pseudo-cereais, ou seja, botanicamente não são cereais, mas exibem nutrientes, como os cereais. Enquanto isso, sorgo, milheto, são típicos da África e cereais de aveia são considerados menores em comparação com o mais difundido no mundo, que são trigo, arroz e milho.

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Entre a variedade de produtos feitos a partir de grãos alternativos também têm uma kamut nicho e espelta, são duas variedades do trigo mais antigo e mais puro do que o convencional, por isso são tolerados por pessoas com intolerância ao glúten leve, embora não é adequado para celíacos. Além de seus benefícios para a saúde ou gosto, a principal vantagem destes cereais, também é uma alternativa conhecida por suas diversas étnicas, aumentando a presença no Ocidente, é que oferecem variedade e novidade para a dieta de uma sociedade cada vez mais ansiosa para tentar coisas novas.