O tabagismo é a principal causa de doenças pulmonares como enfisema, bronquite crônica e câncer de pulmão.

Fumar provoca constrição dos vasos sanguíneos e machuca o coração. Mesmo um cigarro faz com que o fluxo sanguíneo e do ar atinja os pulmões.

A partir do momento em que as primeiras células se tornam malignas no pulmão pode levar vários anos antes dos sintomas aparecerem. Geralmente os sintomas causados pelo tumor nos brônquios são: tosse persistente, tosse com sangue, dificuldade respiratória, sibilância, infecções respiratórias e pneumonia.

Quando o tumor está na superfície os sintomas pulmonares incluem dores no peito, a eliminação do catarro amarelo ou com sangue e falta de ar.

É mais frequente o desenvolvimento de câncer de pulmão em pessoas com mais de 50 anos que fumaram por um longo tempo.

Ele pode atacar as pessoas em seus 30 anos e mais jovens, mas isso é raro.

Ocorre tanto em homens e mulheres, e elas estão aumentando, sendo o câncer mais comum que causa mortes em mulheres.

O risco de desenvolver câncer de pulmão pode ser reduzido se a pessoa parar de fumar, quase igual ao dos não-fumantes, depois de ter parado de fumar por pelo menos 10 anos.