O que é câncer do sistema nervoso central?

É constituída pela proliferação desordenada e descontrolada das células de suporte do sistema nervoso central. Porque o cérebro é protegido em uma caixa rígida, qualquer aumento no volume é prejudicial, assim considerando todos os tumores são malignos.

Causas:

Em princípio, apesar de recente pesquisa apontar em sentido contrário, as células nervosas adultas não se multiplicam, assim os cânceres do cérebro não se originam a partir delas.

Para operar as células nervosas é necessário o auxílio de várias células auxiliares: astrócitos, oligodendrócitos, células que revestem (meninges e epêndima, percorridas fora e dentro do cérebro) e provenientes células em outras partes do corpo, incluindo as células brancas do sangue.

O cérebro também é o local preferido para a metástase dos cânceres originários em outras partes do corpo, principalmente de pulmão, mama e linfonodos.

Sintomas:

Simplificando, os tumores cerebrais produzem sintomas devido a três causas principais:

Irritação do tecido nervoso, provocando convulsões.

Perda da função, que de acordo com a área afetada vai produzir: perda parcial da visão, afasia (incapacidade para falar), paralisia e perda da sensação…

O aumento da pressão dentro do crânio: dores de cabeça intensa, vômitos e alterações de personalidade evidente.

Muitas vezes, os cânceres do tecido nervoso não produzem sintomas até que tenham um volume surpreendentemente grande.

Nas fases mais avançadas há um coma (inconsciência) e até mesmo um descerebração (desconexão do cérebro).

Fatores de risco:

Desconhecidos.

Algumas doenças genéticas raras têm uma taxa aumentada de tumores.

Prevenção:

Desconhecida.

Diagnóstico e tratamento:

Na presença de sinais e sintomas sugestivos, exames clínicos devem ser realizados: o exame neurológico completo, perimetria visual.

Os exames de imagem são essenciais, especialmente scanner e ressonância magnética, que detectam uma grande proporção dos casos de tumores maiores que 1 cm.

Quando em dúvida, devem ser testados para excluir a origem metastática do tumor, ampliando a pesquisa para todo o organismo através de vários testes.

O tratamento dos tumores cerebrais é essencialmente cirúrgico.

Em alguns casos, a radioterapia tem um papel importante em resolver áreas fora do alcance da faca.

A medicação para o câncer desempenha um papel muito modesto nestes tumores. Hoje, a terapia genética é um dos campos mais pesquisados, mas por agora, com poucos resultados.

Medidas Gerais:

O aconselhamento psicológico para o paciente e família.

Medicação:

Principalmente para aliviar a dor e as apreensões de controle, caso ocorram.

Também para reduzir a pressão dentro do crânio.

Possíveis Complicações:

O crescimento do tumor.

Prognóstico:

Alguns tumores cerebrais, tais como meningiomas e cranio faringiomas, são curáveis pela cirurgia.

Outros, como os astrocitomas, podem ser removidos completamente, dependendo da sua acessibilidade. A maioria são incuráveis, limitando a cirurgia para reduzir e retardar os efeitos do seu tratamento (paliativo).

A qualidade de vida dos pacientes pode suportar até estágios muito avançados.