O Que é Câncer do Sistema Nervoso central?

É constituída pela proliferação desordenada e descontrolada das células de suporte do sistema nervoso central. Porque o cérebro é protegido em uma caixa rígida, qualquer aumento no volume é prejudicial, assim considerando todos os tumores são malignos.

Causas

Em princípio, apesar de recente pesquisa apontar em sentido contrário, as células nervosas adultas não se multiplicam, assim os cânceres do cérebro não se originam a partir delas.

Para operar as células nervosas é necessário o auxílio de várias células auxiliares: astrócitos, oligodendrócitos, células que revestem (meninges e epêndima, percorridas fora e dentro do cérebro) e provenientes células em outras partes do corpo, incluindo as células brancas do sangue.

O cérebro também é o local preferido para a metástase dos cânceres originários em outras partes do corpo, principalmente de pulmão, mama e linfonodos.

Sintomas

Simplificando, os tumores cerebrais produzem sintomas devido a três causas principais:

Irritação do tecido nervoso, provocando convulsões.

Perda da função, que de acordo com a área afetada vai produzir: perda parcial da visão, afasia (incapacidade para falar), paralisia e perda da sensação…

O aumento da pressão dentro do crânio: dores de cabeça intensa, vômitos e alterações de personalidade evidente.

Muitas vezes, os cânceres do tecido nervoso não produzem sintomas até que tenham um volume surpreendentemente grande.

Nas fases mais avançadas há um coma (inconsciência) e até mesmo um descerebração (desconexão do cérebro).

Fatores de Risco

Desconhecidos.

Algumas doenças genéticas raras têm uma taxa aumentada de tumores.

Prevenção

Desconhecida.

Diagnóstico e Tratamento

Na presença de sinais e sintomas sugestivos, exames clínicos devem ser realizados: o exame neurológico completo, perimetria visual.

Os exames de imagem são essenciais, especialmente scanner e ressonância magnética, que detectam uma grande proporção dos casos de tumores maiores que 1 cm.

Quando em dúvida, devem ser testados para excluir a origem metastática do tumor, ampliando a pesquisa para todo o organismo através de vários testes.

O tratamento dos tumores cerebrais é essencialmente cirúrgico.

Em alguns casos, a radioterapia tem um papel importante em resolver áreas fora do alcance da faca.

A medicação para o câncer desempenha um papel muito modesto nestes tumores. Hoje, a terapia genética é um dos campos mais pesquisados, mas por agora, com poucos resultados.

Medidas Gerais:

O aconselhamento psicológico para o paciente e família.

Medicação:

Principalmente para aliviar a dor e as apreensões de controle, caso ocorram.

Também para reduzir a pressão dentro do crânio.

Possíveis Complicações:

O crescimento do tumor.

Prognóstico

Alguns tumores cerebrais, tais como meningiomas e cranio faringiomas, são curáveis pela cirurgia.

Outros, como os astrocitomas, podem ser removidos completamente, dependendo da sua acessibilidade. A maioria são incuráveis, limitando a cirurgia para reduzir e retardar os efeitos do seu tratamento (paliativo).

A qualidade de vida dos pacientes pode suportar até estágios muito avançados.