O Que é Demência?

Dentro do conceito de demência estão incluídas múltiplas doenças de várias causas. São caracterizadas por serem adquiridas ao longo do tempo, de forma progressiva e irreversível, afeta todas as funções intelectuais e de personalidade, que afeta a memória, linguagem, atenção, capacidade de raciocínio e portanto, produz distúrbios no comportamento social. Podemos também dizer que é um conjunto de doenças crônicas que se desenvolvem ao longo de um período de meses, esta deterioração frequentemente é descoberta por acaso e o paciente não tem conhecimento da mesma.

Causas

Demência pode se diferenciar entre primária e secundária. Entre as tensões primária, encontra-se a doença de Alzheimer, cuja causa está sendo investigada intensamente.

Sintomas

A mais comum de todas as demências é a doença de Alzheimer, que antigamente era chamada de demência senil.

Esta doença ocorre em indivíduos idosos com um curso lentamente progressivo. Geralmente começa com perturbações da memória recente, sendo comum não lembrar o que ouviu alguns minutos antes, embora tenha perfeitamente preservado a memória de fatos antigos. Ao longo do tempo, esta diminuição da memória torna-se mais acentuada, atingindo períodos mais longos, sempre a partir do presente para o passado.

Depois, há desorientação no tempo e no espaço, sem o conhecimento da data ou a incapacidade de orientar-se em lugares inusitados e, posteriormente, familiar, mesmo a ignorar o seu próprio quarto.

Alterações de linguagem, sendo, normalmente, não terminar a fala ou frases são intercaladas com silêncios, muitas vezes dando respostas que não correspondem à pergunta. Isso se ocorre o tempo todo, apresentam dificuldades no desenvolvimento de atividades comuns, estendendo por muitos anos e dependendo totalmente de outra pessoa.

A segunda forma mais comum de demência é devido a doença cerebrovascular.

Prevenção

De origem desconhecida a maioria das demências, é difícil identificar fatores de risco e como evitar que, mesmo nas demências secundárias, tais como acidente vascular cerebral, é possível agir sobre as causas subjacentes na maioria dos casos.

Diagnóstico e Tratamento

Diagnóstico: o diagnóstico é feito pelos sintomas, geralmente progressivos, ou seja, o paciente entra na demência ao longo do tempo e não imediatamente.

De qualquer maneira devemos fazer exames de sangue e outras exames em certos casos, para afastar demências secundárias.

Tratamento: o tratamento, reabilitação, destinada a obrigar o paciente a trabalhar no sentido do seu cérebro, especialmente nos exercícios de memória, permitindo o retardamento do aparecimento de determinados sintomas.

Como existem muitos tipos de demência e pseudodementes, os pacientes devem ser avaliados por um especialista, pois existem tratamentos eficazes para alguns deles. Estes tratamentos devem ser instituídos o mais cedo possível no curso da doença.

Assim, podemos dizer que algumas demências podem ser tratadas especificamente, como as causadas por: infecções crônicas como sífilis, deficiência de vitamina, problemas hormonais, transtornos da circulação do líquido cefalorraquidiano (o líquido que banha o sistema nervoso central: cérebro, tronco cerebral e medula espinhal).

No caso de demência para a qual não existe tratamento específico, não existem cuidados paliativos (que reduzem ou eliminam os sintomas mais problemáticos ou incapacitantes). É essencial para o doente o apoio dos familiares, pois é um problema que vai além do campo estritamente médico, tornando-se um problema social.

Possíveis Complicações

O histórico natural da doença de Alzheimer leva o paciente a tornar-se acamado, com a possibilidade de ter feridas que se tornam infectadas secundariamente.

Eles podem sofrer de distúrbios da deglutição (dificuldade para engolir), que conduz a estados de extrema desnutrição e pneumonia, possível (inflamação do pulmão) aspiração do conteúdo gástrico, muitas vezes grave.

Prognóstico

Não é bom. Existem terapias que ajudam a curar essas condições (exceto em algumas demências secundárias a outros processos que têm tratamentos eficazes e, portanto, cura ou detém a deterioração).