A implantação de eletrodos dentro do cérebro, ligado a uma espécie de marca-passo, que são ativados por um controle remoto similar ao da televisão, foi capaz de abrir uma esperança na cura de doenças como depressão, anorexia ou doença de Alzheimer.

A técnica, chamada de terapia de estimulação profunda do cérebro já é utilizada clinicamente para melhorar tremores em pacientes com Parkinson em muitos países, incluindo a Espanha, onde foi operado em pacientes nos hospitais em Madrid e no Ramon y Cajal, e no Hospital Madrid Sanchinarro. Na verdade, mais de 100.000 pacientes foram operados com sucesso em todo o mundo. No entanto, ainda está em fase experimental em outras doenças neurológicas, como depressão, nos casos que não respondem a outros tratamentos, anorexia grave ou Parkinson.

Médicos especialistas acreditam que é uma grande oportunidade para alavancar as fronteiras da neurociência ampliando os estudos na área, promovendo melhor qualidade de vida para aqueles que sofrem com essas doenças incuráveis. Explicam que existem várias regiões do cérebro que controlam funções específicas, tais como o movimento, a memória ou o humor. Quando há problemas nestes circuitos e alguns neurônios disparam por engano certas condições ocorrem de forma errada, causando mudanças repentinas de humor, perda da memória recente, entre outros. Mas esse é um processo gradativo, pois as doenças neurodegenerativas como o Alzheimer atacam cada sistema vagarosamente até atingir todo o cérebro, causando uma desordem em todo o sistema da pessoa. Portanto, temos de agir.

Os eletrodos são colocados sob anestesia local no cérebro responsável pela disfunção ou que se encontrem alterados e, em seguida, é usado para estimular os neurônios, aumentando a atividade cerebral na região por meio de pulsos elétricos por um gerador como um marca-passo implantado no paciente. Usando técnicas de imagem tem sido observado que a depressão leva à hiperatividade no circuito cerebral de tristeza, que pode ser ajustado através de impulsos elétricos que desligam esse circuito.

Na doença de Alzheimer, foi testado em 25 pacientes e foi observado que o estímulo dos eletrodos foi capaz de fazer com que eles recuperassem a memória. Esse estudo também foi aplicado em mulheres com anorexia, casos bem críticos no qual as mulheres pesavam apenas 30 quilos e estavam prestes a morrer. Metade delas já recuperou o seu peso normal, então existe “esperança” na abordagem desta doença tão devastadora. Técnicas de outros grupos de pesquisa também estão desenvolvendo com o mesmo método estudos com viciados em drogas experimentais e alcoólatras.