O que é pneumotórax?

Destruição tecidual.

Colapso de parte ou de todo um pulmão causado pela pressão do ar no peito, entre as duas camadas da pleura (membrana delgada que cobre os pulmões).

Às vezes a dor é confundida com um ataque cardíaco.

Idade:
É comum em todas as idades, mas os casos mais típicos são homens ativos entre 20 e 40.

Causas

Existem três tipos principais:

Pneumotórax espontâneo: fura uma pequena bolsa de ar no pulmão devido à asma, um abscesso pulmonar ou empiema, ou esforço físico, como mergulho, altitude de voo ou de alongamento. Os motivos relacionados a atividades físicas ocorrem principalmente em pessoas saudáveis.

Pneumotórax traumático: ferimento penetrante no tórax, que permite a entrada de ar na pleura e causa o colapso do pulmão.

Pneumotórax iatrogênicos: complicações para drenar o líquido de um pulmão (toracocentese).

Sintomas

A intensidade dos seguintes sintomas varia de acordo com o grau de colapso e da importância da doença de pulmão que causou.
Os sintomas serão menos graves se o pneumotórax ocorre lentamente.
Dor no peito que pode irradiar para o ombro ou no peito ou no abdômen.
Dificuldade em respirar.
Tosse seca (às vezes).

Fatores de risco

Ferimento no peito.
Doença pulmonar crônica.
Tabagismo.

Prevenção

Procurar tratamento médico para doenças pulmonares como asma e enfisema.
Não fumar.

Chame um médico se durante o tratamento ocorre:
Aumento da temperatura a 38,3ºC.
Agravamento da dor no peito ou falta de ar.
Tosse ou expectoração dolorosa e debilitante.

Diagnóstico e tratamento

Diagnóstico:
História e exame físico por um médico.
Raios-x para confirmar o diagnóstico.

Medidas gerais:
Não fume.
Tente não tossir.
Evite falar alto, rir ou cantar.
Ficar mais confortável na posição sentada.

Medicação:
Normalmente não é necessário, mas para amenizar a dor podem ser utilizados medicamentos de não prescrição como o paracetamol.
Nos casos de dor severa, o seu médico irá prescrever medicamentos fortes para as dores.

Atividade:
Permanecer tão ativo quanto possível.
Descanse com frequência.
Retornar a suas atividades normais o mais rapidamente possível. Bastariam 2 semanas de convalescença.

Dieta:
Não há necessidade de especial.

Possíveis complicações

Insuficiência respiratória.
Infecção pulmonar.

Prognóstico

Um pequeno pneumotórax não tem consequências e vai embora.
No entanto, se o colapso é extenso e ocorre na meia idade ou idosos e nos pulmões, já danificados pela asma, bronquite crônica ou enfisema, pode levar à insuficiência respiratória e tornar-se uma situação grave.
O tratamento depende do tamanho do pneumotórax e doença pulmonar.