O que é poliarterite nodosa?

Doença do tecido conectivo, uma das várias condições relacionadas ao tecido colágeno. O colágeno é uma proteína que constitui o grosso do tecido conjuntivo.
Poliarterite causa inflamação das artérias pequenas e médias, reduzindo o fornecimento de sangue para os tecidos alimentados pelos vasos sanguíneos afetados. Não é contagiosa.

Ela afeta ambos os sexos, mais comum em homens.

Idade:
Todas as idades, mais comum em adultos com mais de 50 anos.

Causas

Acredita-se que, embora não, certamente, uma doença auto-imune ou de hipersensibilidade.
Muitas pessoas não são fatores predisponentes. Os seguintes fatores são os mais comuns:

  • As infecções bacterianas.
  • Infecções virais.
  • Uso de medicamentos chamados sulfonamidas, penicilinas, antitireoidiano, ouro e diuréticos.
  • Vacinas (raro).

Sintomas

Variam de acordo com o órgão afetado pela diminuição do fluxo sanguíneo.
Os mais comuns incluem:
Dor (que afeta o coração).
Dificuldades de respiração (que afeta os pulmões).
Dor abdominal (se afeta o intestino ou do fígado).
Sangue na urina (afeta os rins).
Dormência e formigamento nas mãos e nos pés (que afeta os nervos).
O curso da doença pode ser aguda com febre, perda de peso e deterioração rápida.
Se o curso é crônico, os tecidos do corpo podem ser destruídos.

Fatores de risco

A história familiar de doenças do colágeno ou de hipersensibilidade.
Tabagismo.
Diurético.

Prevenção

Não há medidas preventivas específicas.
Parar de fumar.

Diagnóstico e tratamento

Diagnóstico:
História e exame físico por um médico.
Análise dos rins e do sangue, incluindo a taxa de sedimentação.
Análise microscópica de uma amostra de tecido cafetado (pele geralmente).

Tratamento:
O tratamento médico.
A cirurgia para remover parte do seu intestino, quando foram afetados.
Em casos graves, a internação para tratamento intensivo.

Medidas gerais:
Ausência de instruções específicas, exceto aquelas listados em outras seções.

Medicação
Seu médico pode prescrever:

Corticosteroides:
Grandes doses para aliviar os sintomas agudos.
Então, o mínimo para controlar os sintomas.
Tomar cortisona apenas enquanto for necessário.
O uso desses medicamentos por um longo tempo provoca efeitos adversos graves.
Medicamentos para o tratamento dos efeitos sobre diversos órgãos, tais como medicamentos para o coração, quando afetado, ou anti-hipertensivos para a pressão arterial elevada.
Imunossupressores sozinhos ou com esteroides quando os outros falham.
Esses medicamentos representam riscos adicionais, incluindo infecções bacterianas graves generalizadas.

Atividade:
Quando os sintomas melhorarem, gradualmente retome suas atividades normais.

Informe o seu médico se:

Espasmos musculares não diminuem, apesar do tratamento.

Novos sintomas inexplicáveis desenvolverem.

Possíveis complicações

Insuficiência renal e óbito apesar do tratamento.

Prognóstico

É considerada incurável, mas os sintomas podem ser aliviados ou controlados. Muitos pacientes vivem muitos anos com esta doença e na literatura médica são citados exemplos de cura inexplicável. A pesquisa científica está em curso e espera-se encontrar um tratamento efetivo e cura.