Uma série de programas para fornecer seringas limpas para injetar drogas reduziu o risco dessas pessoas contraírem a hepatite C, um vírus que é transmitido pelo contato com sangue infectado, disseram especialistas.

Profissionais de saúde são os mais vulneráveis, bem como aqueles que fazem tatuagens em locais não seguros.

Nos Estados Unidos, a maioria das 18.000 novas infecções ocorrem ao injetar opiáceos (seringas) como a heroína, compartilhar agulhas ou seringas.

O vírus da hepatite C é mais facilmente transmitido que o HIV, um traço mínimo de sangue na agulha de uma seringa é suficiente para infectar outra pessoa.

O novo estudo, publicado na revista Addiction, sugere que os programas de substituição de agulhas possam reduzir o risco de contrair hepatite C, de acordo com Matthew Hickman, professor de saúde pública da Universidade de Bristolno Reino Unido.

Depois de combinar os resultados de seis estudos anteriores sobre programas britânicos, a equipe de Hickman descobriu que usuários de drogas com maior cobertura dos programas tiveram um risco 50% menor de contrair hepatite C do que o resto.

A taxa de novas infecções por hepatite C foi de 3% com tratamento, em comparação a 7%, sem tratamento.

Os consumidores que participaram em ambos os programas tiveram os melhores resultados obtidos com 2% de novas infecções.

“A transmissão da hepatite C pode ser reduzida pela terapia de substituição de opiáceos e agulhas/seringas, disse Hickman.

Enquanto o estudo concentrou-se sobre os programas do Reino Unido, o autor disse que é possível que os resultados sejam semelhantes em outros países.