O mais representativo desta síndrome de Tourette são os tiques motores e a presença também de um ou mais tiques vocais. Estes aparecem várias vezes ao dia, de forma recorrente, por um longo tempo. Este transtorno surge antes dos 18 anos.

A localização, frequência, complexidade e gravidade dos tiques variam ao longo do tempo. Os tiques motores podem afetar qualquer parte do corpo, incluindo o rosto, cabeça, tronco, extremidades superiores e inferiores. Os tiques motores simples são contrações rápidas, sem sentido, de um ou vários músculos, como o piscar. Mas também podem se apresentar outros mais complexos como tocar, agachar, dobrar os joelhos, dar passos para trás e fazer voltas enquanto caminha.

Os tiques vocais incluem distintas palavras ou sons, como cliques, grunhidos, uivos, latidos, bufadas ou tosse. A coprolalia, um tique vocal complexo que envolve a estranha expressão de obscenidades, ocorre em uma pequena minoria, por isso não é necessário para diagnosticar esta doença.

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Sintomas da Síndrome de Tourette:

Aproximadamente na metade dos indivíduos com transtorno de Tourette, os primeiros sintomas costumam ser tiques simples, sendo o mais frequente o piscar. Com menos frequência, os tiques iniciais afetam outras partes do rosto ou do corpo e podem consistir em caretas faciais, giros da cabeça, roncar, saltar, limpar a garganta, emitir sons ou palavras.

Este transtorno de Tourette é muitas vezes acompanhado de obsessões e compulsões, hiperatividade, distração e impulsividade. Com frequência se observa desconforto social, vergonha, excessiva auto-observação, desmoralização e tristeza, o que pode interferir de forma muito séria na vida afetiva, social e profissional do indivíduo.

Complicações da Síndrome de Tourette:

Entre as complicações raras da síndrome de Tourette cabe citar as lesões físicas induzidas por autoimposição (extração do olho), problemas ortopédicos (resultantes dos tiques motores) e problemas cutâneos (por arranhar ou lamber).

A vulnerabilidade ao transtorno de Tourette parece ser de caráter genético, no entanto, em alguns indivíduos não se evidencia a existência de um padrão familiar.

Prevalência da Síndrome de Tourette:

A prevalência da síndrome de Tourette está relacionada com a idade. Estão afetados muito mais crianças (5-30 por 10.000) do que os adultos (1-2 por 10.000), de acordo com o DSM-IV-TR.