O Que é Tétano?

A doença é causada pela toxina do tétano, sendo duas vezes mais comum em homens do que em mulheres (incluindo crianças). Entre 20% e 40% dos casos, as pessoas afetadas não têm nenhuma lesão aparente.

Causas

O produtor do micróbio do tétano, Clostridium tetani, está presente em forma de esporos (como cistos) em toda parte. Quando você chega a uma área com tão pouco oxigênio, ele pode reproduzir e produzir a toxina do tétano (tetanospasmina). A toxina do tétano se espalha através do sistema nervoso e depois dos nervos periféricos.

Embora este dia (vários) resulta em significativas perturbações nervosas, elas desaparecem com a sua remoção.

Sintomas

Após um período de incubação de entre dois e 56 dias, os sintomas aparecem (mais rápido, mais grave, a mortalidade se aproxima de 100% nos casos em que só tem três dias para se desenvolver).

Inicialmente, há dor e rigidez na mandíbula, na parede abdominal ou nas costas e dificuldade para engolir. Mas a rigidez é substituída por espasmos (contraturas permanentes) musculares, especialmente da mandíbula e músculos faciais. Qualquer estímulo produz uma contração muscular generalizada.
O paciente está consciente o tempo todo.

Fatores de Risco

• Lesões de baixo oxigênio (oxidação do ferro).

• Ferimentos contaminados por material orgânico (palha).

Prevenção

A vacina contra o tétano é muito eficaz, é inaceitável que alguém hoje não seja devidamente vacinado. Consulte o seu médico.

Qualquer ferida, especialmente circunvoluções (com muitas voltas) ou produzidas por material de alto risco devem ser cuidadosamente limpas com água oxigenada.

Diagnóstico e Tratamento

A ocorrência de trismo (contratura da mandíbula), com crises de espasmos musculares provocados por qualquer estímulo é diagnóstica.

Tratamento:
O tratamento exige hospitalização do paciente em unidade de terapia intensiva.
Estímulos devem ser evitados.

Medicação:
Existem várias medicações úteis para combater espasmos.
A imunoglobulina antitetânica ajuda.

Atividade:
Qualquer atividade pode causar um ataque de espasmos.

Dieta:
Espasmos contínuos produzem um gasto de energia enorme, assim, a dieta será rica em calorias e líquidos.

Possíveis Complicações

As complicações mais comuns são:

  • Pneumonia.
  • Fraturas vertebrais e ossos de pelo frio.
  • Congestão visceral.
  • Hemorragia intracerebral (ocasionalmente).

Prognóstico

Como discutido, o tétano grave é quase sempre fatal após uma semana de sofrimento.
Dada a existência de uma medida como forma simples e eficaz de prevenir esta doença que é a vacinação, é intolerável que ainda possam se produzir casos de tétano.