As diferenças cada vez maiores entre as distintas regiões do mundo, entre ricos e pobres, também cria uma grande desigualdade no acesso à alimentação. Do mesmo modo, o problema da obesidade em países desenvolvidos está se tornando uma verdadeira epidemia, um dos principais desafios de saúde pública e que mais preocupam os especialistas em nutrição. Na verdade, dois de cada três homens apresentam excesso de peso e uma em cada seis pessoas é obesa. Mais preocupante é o aumento alarmante da obesidade infantil, que aumentou 35% na última década.

Obesidade e sobrepeso são fatores de risco importantes da morbidade e mortalidade para a população e causam muitas doenças. Além disso, deve-se notar o estilo de vida atual, com muitas pessoas forçadas a comer fora, a falta de tempo para cozinhar, um estilo de vida sedentária e excesso de comida nos fins de semana, podem agravar ainda mais o problema.

Estar acima do peso não é apenas um problema para a população em geral, mas também uma grande ameaça para a sustentabilidade ambiental global, como demonstra um estudo publicado na BMC Public Health. Foi desenvolvido pela primeira vez um mapa da massa corporal do mundo, concentrando-se na proporção de sobrepeso e obesidade em diferentes regiões da terra.

De acordo com pesquisadores da London School of Hygiene and Tropical Medicine, o peso total de toda a população é de 287 milhões de toneladas, dos quais 15 milhões são devidos ao excesso de peso e obesidade, 3,5 milhões.

O peso médio no mundo é 62 kg. No entanto, há enormes diferenças entre regiões. Assim, na América do Norte esta média sobe para 80,7 kg, que é o maior índice de massa corporal em todo o mundo. Enquanto na América do Norte apenas 6% da população acumula 34% do peso corporal mundial, por causa da obesidade. No lado oposto está a Ásia, que abriga 61% da população mundial, onde o índice de massa corporal provocado pela obesidade é apenas 13%.

Este estudo mostra mais uma vez que os problemas de excesso de peso e obesidade são particularmente graves nos Estados Unidos. Na verdade, se o índice de massa corporal neste país fosse idêntico aos dos outros países, o peso da população mundial aumentaria em 58 milhões de toneladas, ou seja, o equivalente a 935 milhões de pessoas a mais em todo o mundo.

Estes resultados destacam o impacto ecológico da nossa espécie. E que não é apenas um problema individual, mas de toda a população, não é apenas o crescimento da população que ameaça a viabilidade do ambiente global, mas também o peso total da população.