Também conhecido como Papanicolau, o exame de Papanicolau é um teste que envolve células, geralmente de colo do útero examinadas em laboratório para determinar a presença e extensão de células anormais.

De acordo com Juan Luis Alcázar Zambrano, um especialista em Obstetrícia e Ginecologia da Universidade de Navarra (Espanha), este teste pode ser usado para realizar três tipos de diagnósticos. Um deles é hormonal, que pode ser útil em casos de estudos de esterilidade. Outro é se uma mulher tem sintomas da infecção, tais como sangramento vaginal e/ou prurido vulvovaginal, já que a realização desta análise permitirá que o médico estabeleça o diagnóstico preciso e tratamento oportuno. Finalmente, o exame de Papanicolau pode detectar doenças cancerosas ou pré-cancerosas do útero. Então, ao invés de temer este exame, temos de estar conscientes de que é melhor prevenir do que remediar.

A coisa mais importante para levar em conta é a escolha do médico. Deve ser um ginecologista profissional, que irá inspirar confiança. A maioria das mulheres tomam esta decisão sobre a recomendação de um amigo ou familiar. O gênero do médico é independente da sua capacidade, mas algumas se sentem mais confortáveis com uma mulher e vice-versa.

Se esta é a primeira vez, você deve preencher um questionário. Anote todos os seus antecedentes: em que idade você começou a menstruação, se você teve os exames anteriores, a gravidez e o parto. Também é preciso a sua história familiar, cirúrgica e de alergias. Outras informações necessárias incluem: medicamentos, se você sofre de pressão alta ou diabetes e se você tiver hábitos como fumar ou beber álcool, disse Carlos Armas, ginecologista e obstetra Guatemala.

O médico irá retirar uma amostra das células a partir do exterior e do canal do colo do útero delicadamente raspando a parte externa do colo do útero com uma espátula de madeira ou plástico, então insere uma pequena escova que se parece com um limpador de cachimbo para o canal.

As células são colocadas numa lâmina de vidro e pulverizadas com um fixador, ou em uma garrafa contendo um conservante, em seguida, enviadas para um laboratório para análise.