Em recente consenso entre os especialistas, a asma é definida como um distúrbio inflamatório crônico das vias aéreas envolvendo muitas células (mastócitos, eosinófilos, linfócitos T, neutrófilos e células epiteliais).

O mecanismo pelo qual a inflamação causa cerca de 80% dos casos, é alérgica. Esta inflamação causa episódios recorrentes de pieira (“chiado” ou sibilância), falta de ar, aperto no peito e tosse (especialmente à noite e/ou madrugada). Estes sintomas são normalmente associados com limitação do fluxo aéreo variável que é pelo menos parcialmente reversível, espontaneamente com tratamento.

A inflamação também causa um aumento da resposta das vias aéreas a uma variedade de estímulos inócuos para o resto da população, chamada de hiper-reatividade brônquica.

A asma é uma doença muito comum que pode afetar pessoas de qualquer raça, idade e área geográfica, mas é maior em países mais desenvolvidos. Na Espanha, a prevalência é de cerca de 5% da população adulta e até 10% das crianças, tende a aumentar nos últimos 20 anos em ambas as populações.

Na infância é mais comum em homens, embora ao longo dos anos é correspondente tornar-se progressivamente mais comum em mulheres após a quarta década de vida.

Asma Bronquial

Em crianças menores de 5 anos, os vírus são os principais indutores da hiper-reatividade brônquica e para muitos especialistas, a existência de dois episódios de sibilância associada a infecção respiratória, que é agora considerada um diagnóstico de asma brônquica. No entanto, crianças em idade escolar, embora o vírus possa agir como desencadeador da asma, demonstrou uma base alérgica e é responsável pela inflamação das vias aéreas e, consequentemente, da asma em mais de 80% dos casos.

Para mais informações, não deixe de ler o artigo “Como Tratar a Asma em Crianças”.