O sono é tão importante para o corpo como beber água ou comer, bem como para manter a nossa saúde. Cientistas dos EUA descobriram que o sono ajuda o cérebro a processar as experiências emocionais e aliviar as memórias traumáticas.

O sinal químico que produz o estresse é desligado durante o sono. É o que descobriram os pesquisadores da Universidade da Califórnia-Berkeley.

Esse “desligamento” ocorre durante a fase do sono, conhecida como REM (Rapid Eye Movement), em português, movimentos oculares rápidos. Essa fase ocorre quando sonhamos.

Em sua experiência, os pesquisadores mostraram a um grupo de voluntários várias imagens perturbadoras durante duas sessões. Quem conseguia dormir entre uma sessão e outra conseguiu melhor processar a reação emocional das imagens geradas na segunda vez.

Os resultados, dizem os cientistas, mostram que há uma ligação entre o sono e a memória.

Emoções e Raciocínio

Enquanto eles eram submetidos a dormir, “scanners” eram usados para medir o fluxo sanguíneo no cérebro, para ver quais regiões do cérebro eram mais ativas.

Aqueles que não dormiram mostraram um resultado muito mais emocional, diz o estudo, publicado na revista Current Biology, mostrou que, vendo as imagens pela segunda vez, aqueles que dormiram corretamente mostraram menos atividade na amígdala, uma região do cérebro associada às emoções, e mais atividade no córtex pré-frontal, região associada ao pensamento racional.

O Sono Alivia a Dor e Lembranças Traumáticas

Os que não dormiram mostraram uma reação muito mais emocional ao rever as imagens. Os pesquisadores acreditam que as mudanças químicas que ocorrem no cérebro durante o sono REM explicam como o corpo consegue processar melhor o estresse.