O Que é Botulismo?

Uma forma grave de intoxicação alimentar não é contagiosa, causada pela ingestão de alimentos contaminados com uma toxina que afeta severamente o sistema nervoso.

Causas

Alimentos contaminados pela toxina, a mais poderosa conhecida, produzida pelo Clostridium botulinum (relacionado com a bactéria que provoca o tétano), que cresce em alimentos enlatados contaminados ou mal cozidos. A toxina é absorvida pelo trato gastrintestinal e afeta o sistema nervoso central.

Os alimentos que podem causar botulismo incluem:

  • Frutas enlatadas e legumes.
  • Salsichas pouco cozidas.
  • Carnes defumadas.
  • Produtos lácteos.

Em crianças menores de 1 ano, o botulismo pode vir pelo mel cru ou outros alimentos crus.

A bactéria também pode contaminar uma ferida e causa a toxina.

Sintomas

Os seguintes sintomas geralmente aparecem de repente 18 a 36 horas após a ingestão de alimentos contaminados:

• Visão borrada ou dupla.

• Edema (inchaço das pálpebras).

• Boca seca.

• Dificuldades de fala.

• Vômitos e diarreia.

• Fraqueza nos braços e pernas, seguida de paralisia.

• Sem febre.

• Nenhuma anomalia das faculdades mentais.

Botulismo

Em crianças os seguintes sintomas:

• Constipação severa.

• Choro fraco.

• Incapacidade para sugar.

Fatores de Risco

• Lactentes.

• Produtos enlatados. Os feijões verdes são os vegetais que são mais facilmente contaminados.

• Os pedaços muito grandes de carne cozida no forno, como a carne assada “pode estar muito crua por dentro” e não destruir a toxina.

Leia também: “Intoxicação Alimentar: Sintomas e Tratamentos“.

Prevenção

Pontos-chave:

• Clostridium botulinum e seus esporos são onipresentes e encontrados em todos os lugares.

• A toxina botulínica é termolábil, o aquecimento acima de 50°C destrói.

• Os montantes necessários para matar uma pessoa são insignificantes, desde que se tenha a certeza de que todos os alimentos atinjam a temperatura exigida.

• Se um pode ter abaulamento ou tem odor peculiar conteúdo ou cor, não adianta tentar, descarte diretamente.

• Não coma nenhum alimento que não conte com os procedimentos para a elaboração e conservas.

• Não adicione mel para alimento dos seus filhos e dê-lhes para a tosse medicamentos ao mesmo tempo (respeite as suas instruções de uso).

• Ferver os alimentos pode ajudar, mas pergunte sobre as medidas de segurança para a preparação adequada de alimentos e conservas.

• Se você suspeitar que um enlatado ou em conserva pode ter botulismo, notifique as autoridades de saúde para confirmar isso e retirar dos pontos de venda os alimentos contaminados.

Diagnóstico e Tratamento

Diagnóstico:

O diagnóstico é feito por uma história de ingestão de conservas em mau estado ou cruas. É muito indicativo de que todas as pessoas levam comida aos doentes suspeitos. Você pode fazer exames de sangue se os alimentos forem suspeitos.

Tratamento:

O tratamento é médico.
Requerem internação em terapia intensiva.
Você pode precisar de um respirador.

Medidas Gerais:

Induzir o vômito caso não tenha passado mais do que algumas horas após a ingestão.
Se você suspeita de botulismo, tente esfriar alguns dos alimentos contaminados para serem testados.

Medicação:

Injeções de antitoxina botulínica impedem a deterioração do processo.
A antitoxina é derivada do soro de cavalo que pode salvar vidas, mas tem efeitos secundários graves.

Atividade:

Permanecer na cama durante a internação.
Após o tratamento, gradualmente, retornar às atividades normais.

Dieta:

Durante a internação, e por causa da dificuldade de deglutição, geralmente é necessário alimentos e líquidos por via intravenosa.
Após o tratamento não é necessária uma dieta especial.

Possíveis Complicações

• As infecções pulmonares como resultado da dificuldade de engolir e asfixia por comida.

• A insuficiência respiratória causada pelo enfraquecimento dos músculos respiratórios.

• Quando retornar de cuidados intensivos podem sentir fraqueza, visão turva ou fala arrastada.

• Você pode precisar de mais uma semana de tratamento.

Prognóstico

A taxa de mortalidade é de 10% para 25%. Quanto maior a dose de toxina e antes que os sintomas surjam, mais perigoso o processo. Há complicações se não for tratada rapidamente.