Câncer Do Pâncreas: Causas E Sintomas Desta Doença "silenciosa"

O câncer de pâncreas, um dos mais mortais, é conhecido como uma doença "silenciosa" porque não tem sintomas precoces. No entanto, ultimamente muito barulho tem sido feito a respeito, pois várias personalidades foram diagnosticadas com esse tipo de câncer, como Steve Jobs, fundador da Apple, que morreu por causa disso. Informe-se para manter-se alerta!

Você sabe o que é o pâncreas? O pâncreas é um órgão que se encontra localizado no abdômen, atrás do estômago, e mede aproximadamente 6 polegadas (15 centímetros) de comprimento. Cumpre duas funções principais em seu corpo: primeira, criar os sucos gástricos que ajudam a digerir os alimentos consumidos; e, segunda, produzir hormônios como a insulina, que ajuda o corpo a regular o açúcar no sangue.

O câncer de pâncreas aparece quando as células deste órgão sofrem mutações (alterações) e se tornam cancerígenas, crescendo e se multiplicando nos tecidos até formar um tumor, ou simplesmente se espalhando. É um câncer que avança rapidamente e é difícil de detectar em estágios iniciais, por isso é o quarto câncer mais mortal nos Estados Unidos.

Câncer do Pâncreas: Causas e Sintomas desta Doença "Silenciosa"

O tipo de câncer do pâncreas mais comum é conhecido como adenocarcinoma ou tumor exócrino, e ocorre em 95% dos casos de acordo com a Sociedade Americana do Câncer. Este se forma nas glândulas exócrinas dos dutos do pâncreas encarregadas de produzir os sucos gástricos.

Existe um segundo tipo de câncer de pâncreas menos comum, conhecido como câncer endócrino, pois surge nas glândulas endócrinas, responsáveis pela produção dos hormônios.

Causas e Fatores de Risco do Câncer de Pâncreas

As causas exatas do câncer de pâncreas ainda são desconhecidas, mas têm sido identificados alguns fatores que aumentam o risco de desenvolver:

  • Tabagismo: o cigarro é o principal fator de risco. Os fumantes têm entre 2 a 3 vezes mais probabilidades de desenvolver esse tipo de câncer do que os não fumantes.
  • Idade: a idade é outro fator de risco, pois esse tipo de câncer raramente aparece antes dos 45 anos, e a maioria dos pacientes tem entre 70 e 80 anos.
  • Diabetes: entre 10% e 20% dos pacientes com esse tipo de câncer têm diabetes.
  • Antecedentes pessoais ou familiares: se você ou alguém da sua família sofreu de pancreatite ou cirrose hepática, seus riscos são maiores. Assim como se em sua família existe um histórico de câncer de pâncreas.
  • Estilo de vida: uma má alimentação rica em gorduras, a obesidade e a vida sedentária também aumentam o risco.

Leia também: "Doenças do Pâncreas e Como Preveni-las".

Sintomas do Câncer de Pâncreas

Como dissemos, o câncer de pâncreas geralmente não tem sintomas nas fases iniciais da doença. Mas, na medida em que o câncer avança, você pode ter os seguintes sintomas:

  • Dor na parte superior do abdômen, que pode se intensificar quando come ou vai para a cama. E às vezes essa dor pode irradiar para as costas.
  • Icterícia: pele e olhos amarelos.
  • Náuseas.
  • Perda de apetite e de peso.
  • Fadiga e fraqueza.
  • Depressão.

O problema é que, quando os sintomas aparecem o câncer de pâncreas já está bem avançado. E é difícil detectá-lo antes, porque, como o pâncreas se encontra bastante escondido no corpo, o médico não poderá sentir o tumor durante seus exames de rotina.

O que você pode fazer? Se você tiver vários dos fatores de risco, pode pedir ao seu médico para solicitar exames especializados para detectar este câncer precocemente.

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