O Que é Alzheimer?

É uma desordem cerebral caracterizada por deterioração mental progressiva, rapidamente progressiva que começa em 36-45 anos. Outra mais gradual, aparece a 65-70. Afeta 5-10% das pessoas com mais de 65 anos.

Causas

Danos ou perda de neurônios do cérebro, embora seja uma doença, juntamente com a Aids, que está sendo investigada com mais intensidade no mundo. Mutações têm sido descritas até agora em determinados genes (PS1 e PS2) que causam a doença, mas apenas em uma pequena proporção dos pacientes.

Sintomas

Os sintomas mais característicos são:

• Perda de memória dos acontecimentos recentes.

• Perda progressiva da capacidade de executar as pequenas coisas, como trabalho de rotina, casa, etc.

• Mudanças na personalidade e na capacidade de julgamento.

• Ciclo Avançado: dificuldade para fazer pequenas decisões, como escolher a roupa, etc.

• Incapaz de reconhecer as pessoas familiares próximos.

• Falta de interesse na higiene pessoal.

• Dificuldades de alimentação.

• Beligerância, está tudo errado.

• Perda de interesse social e sexual.

• Ansiedade e insônia.

• Estágios terminais: perda total da memória, capacidade de falar e função do músculo do esfíncter. Beligerância extrema ou docilidade completa.

Leia também: “Aprovado um Novo Método Para a Detecção Precoce da Doença de Alzheimer“.

Fatores de Risco

Histórico familiar de doença de Alzheimer.
Envelhecimento.

Diagnóstico e Tratamento

Diagnóstico: o diagnóstico é feito, inicialmente, mediante o questionamento do paciente e sua família e pela CT do crânio e as regras de outras causas de demência.

O diagnóstico definitivo é feito por biópsia cerebral (retirada de tecido cerebral para exame microscópico), que demonstra as lesões características da doença: degeneração neuronal e neurofibrilas.

Dada a sua agressividade não é uma técnica usada rotineiramente.

Tratamento:

O mais eficaz é reduzir os sintomas:

Repita o procedimento para melhorar problemas de memória.
Fale com algum familiar próximo, para evitar agitação.
Distrair o paciente que está frustrado e nervoso.
Psicoterapia de apoio aos membros da família.

Medidas Gerais: melhorar a segurança na casa, colocar obstáculos nas escadas, fechaduras nas portas, tapetes de deslizamento nos banheiros.

Medicação: apesar dos avanços na compreensão da doença, o arsenal terapêutico atual é muito limitado e ineficiente.

Possíveis Complicações

Diminuição da resistência às infecções.

Caquexia (desnutrição extrema, não relacionada a alimentos, mas esses pacientes têm dificuldade em nutrição).

Acidente vascular cerebral e coma.

Prognóstico

Incurável.