O Que É A Síndrome Metabólica?

Uma de cada seis pessoas sofre.

É tão comum como o resfriado, ocorre em famílias, abunda entre os latinos e o risco aumenta com a idade... Então as chances de que te afete são altas. Esta, no entanto, é uma "loteria" que você não quer ganhar. Trata-se da síndrome metabólica, um conjunto de fatores que aumenta o seu risco de sofrer de doença cardíaca, diabetes ou acidente vascular cerebral. Não entre em pânico: você pode combatê-la e até evitá-la... Para que não seja tarde demais!

De acordo com a Associação Americana do Coração, 47 milhões de americanos sofrem, o que equivale a 1 de cada 6 pessoas. Preste atenção e não acredite que viver em outro país te livra do perigo: esses dados servem para que você tenha ideia da frequência com que esta condição pode afetar muitas pessoas em qualquer lugar do mundo. Trata-se da síndrome metabólica, identificada como tal há apenas cerca de 20 anos, mas tão comum como a gripe ou resfriado.

É uma condição grave, mas não é uma doença em si, mas um conjunto de fatores de risco que colocam em maior risco a sua saúde. Especificamente, tornam cinco vezes maior o risco de desenvolver diabetes e dobram suas chances de desenvolver doenças coronárias (das artérias do coração) e dos vasos sanguíneos, e você já sabe que ambos podem levar a um ataque cardíaco ou acidente vascular cerebral (AVC).

O Que é a Síndrome Metabólica?

Quais São Esses Fatores de Risco?

De acordo com o National Heart, Lung, and Blood Institute (o Instituto Nacional do Coração, do Pulmão e do Sangue) e a Associação Americana do Coração, existem cinco fatores que compõem a síndrome metabólica:

1. Cintura larga ou grande (40 polegadas/101 centímetros ou mais para os homens; 35 polegadas/88,9 centímetros ou mais para as mulheres). Este fator também se conhece como obesidade abdominal ou "ter o corpo em forma de maçã". O excesso de gordura na zona do estômago é um fator de risco muito maior para a doença cardíaca do que o excesso de gordura em outras partes do corpo, como nos quadris ou nas coxas, por exemplo.

2. Nível de triglicérides alto/ou tomar medicamentos para tratar os triglicérides. Estas substâncias são um tipo de gordura que se encontra no sangue. Considera-se um nível elevado se for superior a 150 mg/dl.

3. Nível baixo de colesterol "bom" ou lipoproteína de alta densidade ou LAD ou tomar medicamentos para tratar LAD (também conhecido como HDL por sua sigla em Inglês). A este tipo de colesterol se conhece como bom, porque ajuda a eliminar os depósitos de colesterol das artérias. Um nível baixo de LAD aumenta o seu risco de desenvolver doenças cardíacas. Para os homens, um nível baixo seria inferior a 40 mg/dl, e no caso das mulheres menores que 50 mg/dl.

4. Pressão arterial elevada (hipertensão)/ou tomar medicação para tratá-la. A pressão arterial é a força com a qual o sangue pressiona contra as paredes das artérias quando o coração bate. Se esta pressão sobe e permanece elevada pode danificar o seu coração e contribuir para o acúmulo de placas nas artérias. Considera-se alta uma pressão arterial acima de 135/85 mm Hg, respectivamente. O primeiro número corresponde à leitura chamada sistólica, o segundo número se chama diastólica. Ambas são importantes.

5. Nível de glicose no sangue em jejum alto, ou seja, 100 mg/dl ou mais/ou tomar medicação para tratá-la.

Cada um desses fatores, isoladamente, representa um problema de saúde que você deve atender. Imagine, então, o quão preocupante deve ser que se combine mais do que um. Se você tem pelo menos três deles, então você sofre da síndrome metabólica.

Causas da Síndrome Metabólica

Como a síndrome inclui uma variedade de fatores de risco, suas causas também são variadas. Algumas estão além do seu controle e são as seguintes:

  • Genética: Se existir em sua família, por exemplo, uma tendência para a diabetes, resistência à insulina ou hipertensão você tem um maior risco de sofrer síndrome metabólica.
  • Etnia: A síndrome é mais comum entre os latinos, afro-americanos, asiáticos e índios nativos norte-americanos.
  • Idade: O risco de sofrer síndrome metabólica aumenta com o passar dos anos, algo que você não pode controlar.

Por outro lado, existe outro grupo de causas da síndrome metabólica, relacionadas com o estilo de vida, onde sim é possível influenciar. Estas são:

  • Obesidade ou sobrepeso.
  • Estilo de vida sedentário.

Resistência à insulina: lembre-se que a insulina é um hormônio que ajuda a converter a glicose em energia. Em pessoas com resistência à insulina, os níveis que o corpo produz não são suficientes para metabolizar adequadamente a glicose. O organismo precisa produzir cada vez mais insulina para lidar com os níveis cada vez mais elevados de açúcar no sangue, o que, em longo prazo, pode culminar em diabetes. Uma cintura muito larga (como mencionado acima) ou uma barriga proeminente poderia indicar que existe resistência à insulina.

Leia também: "O Que É a Resistência à Insulina?"

Existem outras condições que também desempenham um papel importante no desenvolvimento da síndrome metabólica. Algumas, por exemplo, estão relacionadas com desequilíbrios hormonais, como a síndrome dos ovários policísticos (tendência para desenvolver cistos nos ovários, obesidade, acne, crescimento de pelo, períodos irregulares ou prolongados). E sabe-se que as pessoas com fígado gordo, apneia do sono ou que sofrem de cálculos biliares (vesícula biliar) são mais propensas a desenvolver esta síndrome.

Além das causas anteriores, é importante que você leve em conta que também pode aumentar o risco de sofrer síndrome metabólica se:

  • Você toma medicamentos que te fazem ganhar peso ou que alterem os seus níveis de pressão arterial, de glicemia (açúcar) e colesterol no sangue.
  • Você tem um pai ou um irmão diabético.
  • Você tem um histórico de diabetes na família.

Como é Tratada a Síndrome Metabólica?

Uma vez que o seu médico detecte que você tem pelo menos três dos fatores de risco, te indicará, como primeira medida, iniciar uma série de mudanças em seu estilo de vida, entre elas:

  • Perder peso.
  • Começar um regime de exercícios de acordo com sua idade e estado de saúde.
  • Seguir uma dieta equilibrada e saudável.
  • Deixar de fumar imediatamente, se você fuma.

Se as mudanças no estilo de vida não forem o suficiente, então são utilizados medicamentos para tratar e controlar os fatores de risco necessários (hipertensão, triglicérides, colesterol ou altos níveis de glicose no sangue). Existe a possibilidade de que o seu médico também sugira que você tome aspirina. O objetivo não é eliminar qualquer dor. A aspirina diminui a agregação das plaquetas no interior dos vasos sanguíneos que participam na formação dos coágulos que se associam às doenças cardiovasculares (que aumentam no caso da síndrome metabólica). Mas não tome qualquer coisa sem o aconselhamento do seu médico.

Leia também: "Remédios Caseiros Para a Síndrome Metabólica".

Você já reconheceu algum dos fatores? Se assim for, é importante visitar o seu médico. Dessa forma, você saberá exatamente como está sua pressão arterial, seu peso, seus níveis de triglicerídeos, HDL e glicose. Este é o primeiro passo, o mais simples e definitivo. Então, você precisa de força de vontade para fazer as mudanças necessárias no seu estilo de vida que, dia a dia, vão melhorando a sua saúde. Tenha em mente que a síndrome metabólica é uma combinação de fatores que muitas vezes não causam sintomas até que se desenvolvam as complicações. O momento para resolver isso é agora. Não deixe para amanhã!

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