Uma série de programas para fornecer seringas limpas para injetar drogas reduziu o risco dessas pessoas contraírem a hepatite C, um vírus que é transmitido pelo contato com sangue infectado, disseram especialistas.

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Profissionais de saúde são os mais vulneráveis, bem como aqueles que fazem tatuagens em locais não seguros.

Nos Estados Unidos, a maioria das 18.000 novas infecções ocorrem ao injetar opiáceos (seringas) como a heroína, compartilhar agulhas ou seringas.

O vírus da hepatite C é mais facilmente transmitido que o HIV, um traço mínimo de sangue na agulha de uma seringa é suficiente para infectar outra pessoa.

O novo estudo, publicado na revista Addiction, sugere que os programas de substituição de agulhas possam reduzir o risco de contrair hepatite C, de acordo com Matthew Hickman, professor de saúde pública da Universidade de Bristolno Reino Unido.

Programa Reduz Hepatite C em Usuários de Drogas

Depois de combinar os resultados de seis estudos anteriores sobre programas britânicos, a equipe de Hickman descobriu que usuários de drogas com maior cobertura dos programas tiveram um risco 50% menor de contrair hepatite C do que o resto.

A taxa de novas infecções por hepatite C foi de 3% com tratamento, em comparação a 7%, sem tratamento.

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Os consumidores que participaram em ambos os programas tiveram os melhores resultados obtidos com 2% de novas infecções.

"A transmissão da hepatite C pode ser reduzida pela terapia de substituição de opiáceos e agulhas/seringas, disse Hickman.

Enquanto o estudo concentrou-se sobre os programas do Reino Unido, o autor disse que é possível que os resultados sejam semelhantes em outros países.

Para mais informações sobre a hepatite e como afeta a sua saúde, não deixe de conferir o artigo "Como a Hepatite Afeta o Bebê na Gravidez".