Tracoma: O Que É, Causas, Sintomas, Diagnóstico, Tratamento E Prevenção

O tracoma é uma infecção bacteriana grave dos olhos, que pode conduzir à cegueira. Costuma ser sofrida nos países em desenvolvimento, com escasso acesso a água corrente e com poucas medidas preventivas de saúde, sendo a principal causa de cegueira evitável no mundo.

É uma doença crônica que causa infecções repetidas nos olhos. Estas infecções produzem a inflamação permanente dos olhos (conjuntivite) e, consequentemente, a formação de cicatrizes que retraem a pele da pálpebra. Finalmente, as pálpebras se contraem até o interior dos olhos, danificando-os com os cílios e produzindo a perda de visão.

Causas do Tracoma:

O tracoma é causado pela bactéria Chlamydia trachomatis. Esta é transmitida através das mãos, roupas ou moscas que se aproximam da área ocular.

Tracoma: O Que É, Causas, Sintomas, Diagnóstico, Tratamento e Prevenção

A doença costuma ser transmitida entre crianças e mães que cuidam delas. É frequente que afete vários membros de uma mesma família.

Sintomas do Tracoma:

A infecção aparece durante a infância, mas não é até a idade adulta que a cegueira desenvolve. A doença progride silenciosamente ao longo de vários anos com a seguinte evolução:

  • Inicialmente, se produz a inflamação do tecido que reveste as pálpebras e os olhos (conjuntivite), que vai acompanhada normalmente de secreção ocular.
  • Posteriormente, se produzem cicatrizes dentro dos olhos que provocam a inversão da pálpebra.
  • Finalmente o roçar dos cílios com o olho provoca mais danos na conjuntiva (pele transparente protetora do olho) e a córnea (parte transparente anterior do olho que serve para focar imagens) até que se produz a opacidade da córnea e a perda de visão total.
  • A infecção do olho pode ser acompanhada de inflamação dos gânglios linfáticos justamente na frente das orelhas.

Diagnóstico para Tracoma:

Para realizar um diagnóstico adequado é necessário:

  • Exame oftalmológico pelo médico.
  • Estudo de uma amostra de raspagem no laboratório.

Tratamento para Tracoma:

Nas primeiras fases, os antibióticos são eficazes para o tratamento do tracoma e podem prevenir as complicações em longo prazo. No entanto, em casos avançados com cicatrização se requer a cirurgia da pálpebra para evitar a cegueira. Se tiver se produzido opacidade córnea ou perda de visão é possível realizar um transplante de córnea.

Prevenção para Tracoma:

Para prevenir a doença a Organização Mundial da Saúde (OMS) iniciou um programa para erradicar o tracoma baseando-se na estratégia SAFE, ou seja, cirurgia, antibióticos, limpeza facial e melhorias ambientais.

A cirurgia previne a cegueira naqueles casos já iniciados. Os antibióticos são úteis para prevenir a progressão da doença. A limpeza facial e as melhorias ambientais são conselhos de saúde pública que evitariam muitos contágios e que já demonstraram ser eficazes contra o tracoma.

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