O surto mais recente do vírus do Ebola, que desde março que assola incansavelmente a África Ocidental já causou cerca de 1.176 vítimas, segundo os últimos dados oficiais. Com uma taxa de mortalidade de 53% nos casos atuais, e não sem vacina nem tratamento eficaz para impedi-lo, tornou-se uma das doenças mais mortais do mundo e uma emergência internacional. O que você sabe sobre este vírus e sua propagação? Informe-se aqui.

Você provavelmente já viu nos noticiários e nos jornais continuamente informes sobre o surto mais recente de Ebola na África Ocidental, particularmente na Guiné, Nigéria, Libéria e Serra Leoa. Não é a primeira vez que o vírus afeta a população do continente Africano – embora seja a primeira vez que aparece nessa área – apenas anteriormente os surtos foram menos extensos e puderam ser contidos com maior facilidade. O surto desse ano, que começou em março, devido à escassez de recursos e infraestrutura médica, entre outros fatores, tem sido o mais extenso e mortal que se registrou até o momento.

O Que é o Ebola?

A Organização Mundial da Saúde (OMS) fornece dados interessantes sobre este vírus cuja fama vem crescendo recentemente.

O vírus do Ebola é um dos três gêneros que pertencem ao Filovírus, família Filoviridae.

Vírus do Ebola: O Que Você Deve Saber

A infecção com o vírus, anteriormente conhecida como febre hemorrágica pelo Ebola, é uma doença grave e muitas vezes mortal em humanos. A taxa de mortalidade pode chegar até 90%.

Foi isolado pela primeira vez em 1976, ano em que ocorreram dois surtos simultâneos: um em Nzafra, Sudão e outro em Yambuku, República Democrática do Congo, em uma aldeia próxima do rio Ebola e, portanto, é derivado desde então o seu nome.

Como é Transmitido o Vírus Ebola?

O portador natural do vírus do Ebola é um morcego da família dos Pteropodidae, mas também foi encontrado em outros animais, como porcos-espinhos, antílopes selvagens e primatas. Dos animais o vírus é transmitido para os seres humanos, entre os quais começa a se propagar pelo contato direto, através das membranas mucosas ou feridas na pele, com os líquidos da pessoa infectada (sangue, urina, saliva, fezes e outras secreções), ou por meio de objetos que foram contaminados com o vírus. Ao cuidar de uma pessoa infectada com sintomas (um membro da família ou um prestador de cuidados de saúde sem a proteção adequada). Para preparar alguém para um funeral ou enterro de alguém que faleceu pelo vírus do Ebola, se você não tiver a proteção correta.

Segundo a OMS, os homens que se recuperaram da doença, podem transmitir o vírus através do sêmen durante 7 semanas depois de terem se recuperado.

O vírus do Ebola não se transmite através do ar, tal como o vírus da gripe, por exemplo, nem tampouco através dos alimentos ou da água. Apenas pode ser adquirido pelo contato direto com sangue, secreções, órgãos e líquidos de um animal portador do vírus do Ebola ou através do contato direto com uma pessoa infectada que já manifesta sintomas (as pessoas não são contagiosas até que estes apareçam), como já mencionado anteriormente.

Sintomas do Ebola

O vírus do Ebola tem um período de incubação de 2 a 21 dias. Os sintomas podem aparecer logo em dois dias, embora a maioria dos pacientes os experimente entre 8 e 9 dias. Entre os sinais e sintomas do Ebola se encontram os seguintes:

  • Febre (mais de 38.6ºC/101.5°F), que pode chegar a subir até 103° a 105°F (39.4º – 40,5°C).
  • Forte dor de cabeça e dor de garganta.
  • Fraqueza extrema.
  • Dores musculares (dores nas articulações).
  • Diarreia e vômito intensos (aparecem geralmente de 1 a 2 dias depois de ter se apresentado a febre e a dor de cabeça).
  • Dor abdominal (dor de estômago).
  • Falta de apetite.
  • Perda de peso.
  • Como o vírus afeta a capacidade de coagulação do sangue, já em 24 a 48 horas depois de aparecerem outros sintomas, pode haver sangramento nasal (nariz) ou por via oral, assim como bolhas hemorrágicas na pele ou no reto. Pode haver uma hemorragia interna.
  • Quando a doença avança pode causar falha de múltiplos órgãos e pode, eventualmente, causar a morte.

Como é Diagnosticado o Vírus Ebola

Suspeita-se clinicamente com base nos sintomas e sinais mencionados. Confirma-se com um teste de sangue que identifica o vírus. Este teste é realizado em alguns laboratórios nos Estados Unidos, por exemplo, é feito nos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) e pode ser realizado por um ensaio imunoenzimático (conhecido como ELISA, por suas siglas em Inglês, por enzyme-linked immunosorbent assay) ou pela reação em cadeia da polimerase de transcriptase inversa (conhecida como PCR, por suas siglas em Inglês).

Como Funciona o Tratamento Para o Vírus Ebola

Atualmente não existe um tratamento conhecido e comprovado para o Ebola, embora tenham sido utilizados tratamentos experimentais em alguns pacientes, durante este surto que talvez possam ser utilizados eficazmente no futuro. Até o momento, o tratamento padrão consiste em tratar e aliviar os sintomas à medida que se apresentam:

  • Equilibrar os líquidos e eletrólitos do paciente.
  • Manter níveis adequados de oxigênio e pressão arterial.
  • Tratar os pacientes quando se apresentam complicações com outras infecções ou quando existem outros órgãos comprometidos.

De acordo com os especialistas, em doenças infecciosas, o vírus do Ebola é difícil de combater porque não se limita a atacar um órgão ou tecido determinado, mas seu impacto é mais generalizado. O vírus da gripe, por exemplo, afeta o sistema respiratório, enquanto que o vírus do Ebola ataca vários órgãos e sistemas, tais como o coração, pulmões, cérebro, fígado e rins. Este impacto sobre o organismo é cumulativo: cada vez que se adiciona um órgão novo, as chances de sobrevivência são muito reduzidas. O organismo, por sua vez, responde ao ataque do vírus iniciando uma resposta inflamatória maciça e intensa que aumenta o dano que já deixou o próprio vírus. A doença é altamente perigosa devido a esta combinação específica dos danos causados ​​pelo vírus e a resposta inflamatória do organismo, tão grave, que frequentemente resulta mortal inclusive em pessoas jovens e saudáveis que poderiam combater adequadamente uma infecção. A primeira linha de defesa consiste em administrar líquidos para as pessoas infectadas precisamente para reduzir os danos causados ​​pela inflamação. A atenção médica imediata é um fator fundamental para a sobrevivência, embora muitas vezes resulte difícil de diagnosticar em seu estágio inicial, já que os sintomas iniciais (dor de cabeça, febre ou dor de garganta) podem ser confundidos com outras condições.

Prevenção Contra o Vírus Ebola

Não existe uma vacina para o Ebola, embora no início de agosto, alguns funcionários da OMS anunciaram que durante o próximo mês de setembro poderia começar a primeira rodada de ensaios clínicos para a criação de uma vacina fabricada pela empresa farmacêutica GlaxoSmithKline.

Os Centros para Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos (CDC, por suas siglas em Inglês), recomendam que os profissionais de saúde aprendam a reconhecer os casos de infecção por Ebola e estejam prontos para usar medidas de isolamento para os pacientes e proteção para o pessoal médico. Entre essas medidas estão:

  • O uso de roupas de proteção (máscaras, luvas, óculos de proteção e vestuário de proteção).
  • Esterilização de equipamentos médicos.
  • Utilização de desinfetantes.
  • Isolamento dos pacientes para evitar o contágio de outras pessoas.

Mesmo tomando todas as medidas de precaução, o surto continua fazendo estragos. Por essa razão, em 8 de agosto de 2014, a Organização Mundial de Saúde declarou o Ebola como uma emergência internacional de saúde pública e pediu uma resposta coordenada internacional para impedir a sua propagação. As Nações Unidas, a OMS e os Centros de Controle e Detecção de Doenças (CDC) uniram esforços para conter o vírus do Ebola: estabeleceu uma advertência de viagens nível 3, que proíbe viagens às regiões que não sejam essenciais e pediu ajuda a um maior número de profissionais para ajudar as áreas rurais, assim como o uso de equipamentos médicos mais modernos para conter o vírus o quanto antes.

Se uma pessoa deve viajar para qualquer um dos países afetados, ou, aonde se relataram casos de infecção por Ebola, o CDC recomenda o seguinte:

  • Colocar em prática medidas rigorosas de higiene.
  • Evitar o contato com sangue ou outro tipo de líquidos humanos.
  • Não entrar em contato com animais ou carne crua.
  • Evitar procurar hospitais onde estejam tratando pacientes infectados pelo Ebola (embaixadas e consulados americanos podem fornecer informações sobre os locais de assistência médica, que resultem seguros para os seus cidadãos. Consulte a embaixada ou consulado do seu país, se você precisa viajar e tem dúvidas).
  • Ao voltar da viagem, a pessoa deve acompanhar e monitorar sua saúde durante 21 dias. Se você sentir ou notar algum dos sinais ou sintomas relacionados com o Ebola, deve buscar assistência médica imediatamente.