Metformina: Medicamento Preferido Para Diabetes Tipo 2

Mais de 346 milhões de pessoas no mundo têm diabetes, uma doença que se caracteriza pelo excesso de glicose no sangue e que, embora muitas vezes não apresenta sintomas, ao longo do tempo pode danificar vários órgãos e funções do corpo, tais como a visão, sistema circulatório, rins e sistema nervoso. Entre os diferentes medicamentos usados para o seu controle, a denominada metformina parece ser a mais eficaz.

A diabetes tipo 2 é uma doença que se caracteriza por altos níveis de glicose (açúcar) no sangue, porque o organismo (pâncreas) não produz insulina suficiente ou se tem resistência à insulina que se produz (ou seja, que as células não respondem adequadamente a ela). Muitas pessoas podem não ter sintomas, especialmente no início. No entanto, se não for mantida sob controle, danifica lentamente outros órgãos do corpo, como: a visão, o coração, a circulação do sangue e o funcionamento dos rins, e pode até colocar em risco a vida das pessoas.

Por isso, a diabetes é uma das condições de saúde mais preocupantes na atualidade, uma vez que está associado com a obesidade, o sedentarismo e, em geral, o ritmo de vida da sociedade moderna. Imagine que de acordo com a Organização Mundial de Saúde, existe mais de 346 milhões de pessoas com diabetes no mundo atualmente e existe previsão de que as mortes causadas por esta doença poderiam dobrar entre 2005 e 2030!

Metformina: Medicamento Preferido para Diabetes Tipo 2

O bom desta situação é que para evitá-la apenas é preciso seguir uma dieta e um estilo de vida saudável, incluindo alimentos pobres em gorduras, em açúcares e carboidratos e fazer exercícios regularmente. Inclusive, esta é a primeira indicação que te dará o seu médico se você tem diabetes: recomendará que modifique alguns hábitos que melhorem a sua saúde.

No entanto, a dieta e o exercício, por vezes, não são suficientes. Por isso, é provável que junto com esta recomendação, o médico te prescreva algum medicamento. E entre todos os medicamentos usados para controlar a diabetes, a preferida para iniciar o tratamento é a chamada metformina.

Isto é sugerido pelas recomendações do Colégio Americano de Médicos (American College of Physicians, ACP), que foram publicados na edição de 07 de fevereiro de 2012 da revista Annals of Internal Medicine. Neles, se acrescenta que a metformina por si só não é suficiente para controlar os níveis de glicose no sangue (açúcar no sangue), é conveniente combiná-la com outro medicamento.

A metformina tem sido usada na Europa por muitos anos e nos Estados Unidos foi aprovada em 1995, já que antes haviam proibido um medicamento similar chamado fenformina, que poderia causar uma condição potencialmente fatal, conhecida como acidose láctica.

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Como Atua a Metformina?

Bloqueando a produção de glicose (açúcar) pelo fígado, aumentando a sensibilidade das células dos músculos à insulina, e reduzindo a quantidade de açúcar que capta o intestino. Embora possa falhar na primeira vez que você toma, é um medicamento bastante eficaz, com poucos efeitos colaterais, que não são graves, como desconforto estomacal e perda de peso (o que para muitos é um benefício). No entanto, a metformina não é recomendada durante a gravidez nem quando se tem problemas de fígado, de rins ou de coração.

Para criar as novas recomendações sobre os tratamentos orais (tomados) para diabetes, os inspetores observaram os dados de cada grupo de medicamentos por classe disponível (atualmente existem onze classes, de acordo com a Food and Drug Administration dos Estados Unidos conhecida como FDA) para avaliar o quão eficaz era na redução da glicemia (açúcar no sangue), colesterol e peso.

Assim, descobriram que a metformina (que nos Estados Unidos é vendido sob o nome da marca Glucophage ou em combinação com outros medicamentos, Glucovance e Avandamet) foi o mais eficaz no controle da glicemia no sangue em longo prazo. Além disso, pareceu ser o medicamento mais eficaz na redução dos níveis de colesterol ruim e o mais eficaz na prevenção da mortalidade por todas as causas, incluindo as doenças cardíacas.

Enquanto os profissionais da ACP recomendam que os pacientes modifiquem seu estilo de vida antes de começar a tomar metformina, esta indicação provocou debate entre os especialistas, já que alguns preferem começar o quanto antes com um tratamento medicamentoso (porque todos nós sabemos o quão difícil pode ser mudar hábitos).

Em conclusão: o ideal seria mudar o estilo de vida para prevenir que se desenvolva a diabetes tipo 2, e se você já tem, não desanime. Pelo contrário, esteja ou não em um tratamento com metformina ou qualquer outro medicamento, não se esqueça de incorporar alimentos saudáveis e uma rotina de exercícios semanais que te ajudem a combater a diabetes, que pode ser silenciosa e traiçoeira.

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