Animais De Estimação Podem Ajudar Idosos A Ficarem Mais Felizes

Recentemente, alguns médicos têm prescrito algo um pouco diferente para alguns de seus pacientes: sessões de manipulação de animais. Numerosos estudos descobriram que os idosos podem se beneficiar ao passar algum tempo com animais de estimação, e alguns até mesmo revelaram que interagir com animais pode ser mais benéfico do que passar tempo com outras pessoas.

Na verdade, os efeitos benéficos que os animais têm quando usados ​​de forma terapêutica são conhecidos há tempos, mas essa ainda é uma área não levada a sério pela medicina, porque é difícil provar de maneira quantitativa o quão benéfico é esse efeito.

Um estudo da Universidade de Saint Louis, descobriu que os residentes de casa de repouso relataram se sentirem menos sozinhos depois de passarem tempos sozinhos com um cão do que quando outras pessoas participaram da visita canina.

Animais de Estimação Podem Ajudar Idosos a Ficarem mais Felizes

Os pesquisadores tinham suspeitado que o cão acompanhado de uma visita humana, incentivaria a socialização entre residentes e reduziria a solidão. No entanto, aqueles que passaram tempo sozinhos com o melhor amigo do homem realmente foram mais beneficiados.

Estudos revelam que interagir com um cão, gato ou outro animal pode aliviar o estresse e os animais também podem emprestar um ouvido atento a pessoas solitárias. Enquanto o isolamento pode piorar distúrbios como depressão, simplesmente coçar as orelhas de um gato ou falar com um cão pode ser terapêutico e melhorar o humor de uma pessoa.

Idosos que têm seus próprios animais de estimação também se beneficiam ao serem mais ativos, e cuidar de animais como cães pode fornecer muitas oportunidades para socializar com outros donos de cães.

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Ter um animal de estimação também adiciona rotina ao seu dia. Animais de estimação exigem uma programação regular de alimentação e exercício, e eles podem ser apenas o impulso que uma pessoa solitária precisa para sair da cama a cada dia.

Estudos mostram também que donos de animais de estimação são menos propensos a sofrer de depressão do que aqueles sem animais de estimação. Mas os benefícios da posse do animal de estimação não são apenas mentais. A associação americana do coração ligou animais de estimação a um risco reduzido para a doença cardíaca, e a pesquisa descobriu também que os donos de animais de estimação têm a pressão arterial mais baixa e níveis elevados da serotonina e da dopamina, produtos químicos do cérebro que proporcionam bem estar.

No entanto, os especialistas dizem que o companheirismo do animal de estimação não é ideal para todos os idosos. Na verdade, às vezes ter um animal de estimação pode ser estressante ou mesmo perigoso.

Milhares de pessoas vão para a sala de emergência a cada ano por causa de quedas envolvendo animais de estimação. O animal de estimação pode ser um bom companheiro, mas ele deve ser calmo, para não deixar o idoso estressado com seu latido ou mesmo pular em seu dono ou ficar correndo pela casa, o que pode causar uma queda. Além disso, o idoso deve ter uma certa mobilidade e raciocínio para que possa cuidar bem do seu animal de estimação.

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