O Que São Pesticidas E Quais Seus Verdadeiros Riscos Para A Saúde

uitas pessoas se preocupam com os pesticidas nos alimentos. Os pesticidas são usados ​​para reduzir os danos causados ​​às plantas por ervas daninhas, roedores, insetos e germes. Isso aumenta o rendimento das frutas, legumes e outras plantações.

Este artigo explora os tipos mais comuns de pesticidas utilizados na agricultura moderna e como seus resíduos afetam a saúde humana.

O que são Pesticidas?

No sentido mais amplo, os pesticidas são substâncias químicas usadas para controlar qualquer organismo que possa invadir ou danificar plantações ou casas. Como há muitos tipos de pragas potenciais, existem vários tipos de pesticidas. Seguem alguns exemplos:

O que são Pesticidas e Quais seus Verdadeiros Riscos para a Saúde
  • Insecticidas: Reduzem e destroem a contaminação de plantações afetadas por insetos e seus ovos.
  • Herbicidas: Estes melhoram o rendimento das plantações.
  • Rodenticidas: Importantes para controlar a destruição e contaminação de plantações por vermes e doenças transmitidas por roedores.
  • Fungicidas: Especialmente importantes para proteger as colheitas e sementes da podridão fúngica.

A evolução das práticas agrícolas, incluindo os pesticidas, aumentou a produção agrícola na agricultura moderna de duas a oito vezes desde a década de 1940.

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Durante muitos anos, o uso de pesticidas foi largamente não regulamentado. No entanto, o impacto dos pesticidas sobre o meio ambiente e a saúde humana tem sido objeto de debate há alguns anos.

Hoje, os pesticidas estão com um controle muito maior das organizações governamentais e não-governamentais. O pesticida ideal destruiria a sua praga alvo sem causar quaisquer efeitos adversos aos seres humanos, plantas não-alvo, animais e meio ambiente.

Os pesticidas mais comumente utilizados aproximam-se desse padrão ideal. No entanto, não são perfeitos, e seu uso tem efeitos na saúde e no ambiente.

Como os Níveis de Pesticidas nos Alimentos estão Regulamentados:

Vários tipos de estudos são usados ​​para entender quais níveis de pesticidas são prejudiciais. Alguns exemplos incluem a medição de níveis em pessoas que foram acidentalmente expostas a muito pesticida, testes em animais e estudos de saúde em longo prazo das pessoas que usam pesticidas em seus postos de trabalho.

Esta informação é combinada para criar limites de exposições seguras. Por exemplo, a dose mais baixa de um pesticida que causa até o sintoma mais sutil é chamada de "nível de efeito adverso mais baixo observado". O "nível de efeito adverso não observado", também é por vezes utilizado.

Organizações como a Organização Mundial de Saúde, a Autoridade Europeia para a Segurança dos Alimentos, o Departamento de Agricultura dos EUA, a Anvisa no Brasil e a US Food and Drug Administration utilizam estas informações para criar um limite de exposição que é considerado seguro.

Sendo assim, os requisitos regulamentares sobre o uso de pesticidas mantêm as quantidades de pesticidas nos alimentos bem abaixo dos níveis prejudiciais.

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Quão Confiáveis ​​São os Limites de Segurança dos Pesticidas?

Uma crítica aos limites de segurança dos pesticidas é que alguns pesticidas (sintéticos e orgânicos) contêm metais pesados ​​como o cobre, que se acumulam no corpo ao longo do tempo.

No entanto, um estudo do solo na Índia descobriu que o uso de pesticidas não resultou em níveis mais altos de metais pesados ​​do que aqueles encontrados em solo livre de pesticidas.

Outra crítica é que alguns dos efeitos mais sutis e crônicos sobre a saúde dos pesticidas podem não ser detectáveis ​​pelos tipos de estudos utilizados para estabelecer limites seguros.

Por esta razão, a monitorização contínua dos resultados de saúde em grupos com exposições anormalmente elevadas é importante para ajudar a refinar os regulamentos.

As violações destes limiares de segurança são incomuns. Um estudo americano encontrou níveis de pesticidas acima dos limites regulamentados em 9 de 2.344 amostras domésticas e 26 de 4.890 amostras de produtos importados.

Além disso, um estudo europeu encontrou níveis de pesticidas acima do seu limite regulatório em 4% de 40.600 alimentos em 17 países. Felizmente, mesmo quando os níveis excedem os limiares regulatórios, raramente resulta em danos.

Uma revisão de décadas de dados realizada nos Estados Unidos, determinou que surtos de doenças resultantes de pesticidas nos alimentos não foram causados ​​pelo uso rotineiro de pesticidas, mas sim por acidentes raros em que agricultores individuais aplicaram um pesticida incorretamente.

Quais são os Efeitos da alta Exposição aos Pesticidas para a Saúde?

Ambos os biopesticidas sintéticos e orgânicos têm efeitos nocivos para a saúde em doses superiores às tipicamente encontradas em frutas e vegetais.

Em crianças, a exposição acidental a altos níveis de pesticidas está associada com o câncer infantil, déficit de atenção e hiperatividade (TDAH) e autismo.

Um estudo com 1.139 crianças encontrou um risco aumentado de 50% - 90% de TDAH em crianças com os maiores níveis de pesticidas na urina, em comparação com aquelas com os menores níveis.

Neste estudo, não ficou claro se os pesticidas detectados na urina eram provenientes de produtos ou outras exposições ambientais, como viver perto de um local onde é feito o uso desses produtos.

Outro estudo não mostrou efeitos adversos para a saúde em 350 crianças nascidas de mulheres com níveis mais altos de pesticidas na urina durante a gravidez, em comparação com mães com menores níveis de pesticidas.

Um estudo de pesticidas orgânicos usados ​​na jardinagem descobriu que o uso de rotenona estava associado à doença de Parkinson mais tarde na vida.

Ambos os bio pesticidas sintéticos e orgânicos têm sido associados ao aumento das taxas de câncer em níveis mais elevados em animais de laboratório. No entanto, nenhum aumento do risco de câncer tem sido associado às pequenas quantidades de pesticidas nos alimentos.

Uma revisão de muitos estudos concluiu que as chances de desenvolver câncer a partir da quantidade de pesticidas consumidos em uma vida média é menor do que uma em um milhão.

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Quanto de Pesticida está Presente nos Alimentos?

Uma análise abrangente dos pesticidas nos alimentos está disponível na Organização Mundial de Saúde. Um estudo mostrou que 3% das maçãs estudadas continham níveis de pesticidas acima do limite legal de segurança para os pesticidas nos alimentos.

No entanto, os níveis não eram altos o suficiente para causar danos, mesmo em crianças. Os níveis de pesticidas nos produtos podem ser reduzidos por lavagem, cozimento e processamento de alimentos.

Um estudo de revisão descobriu que os níveis de pesticidas foram reduzidos em 10% - 80% por uma variedade de métodos de cozimento e processamento de alimentos.

Em particular, a lavagem com água da torneira (mesmo sem sabões ou detergentes especiais) reduz os níveis de pesticidas em 60% - 70%.

Devemos Evitar Alimentos que usam Pesticidas?

Há evidências científicas esmagadoras de que comer muitas frutas e verduras tem muitos benefícios para a saúde. Isto é verdade independentemente de o produto ser orgânico ou convencionalmente cultivado e se é geneticamente modificado ou não.

Algumas pessoas podem optar por evitar os pesticidas devido a preocupações ambientais ou de saúde. Mas tenha em mente que muitas vezes o orgânico não significa ser 100% livre de pesticidas.

Comer alimentos cultivados de maneira natural pode ter benefícios para o meio ambiente, mas depende das práticas utilizadas no cultivo. Se você procura por esses alimentos, considere perguntar sobre seus métodos de controle de pragas.

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