A glucosamina e a condroitina são substâncias que existem naturalmente na cartilagem e no líquido que circunda as articulações e também são vendidas no mercado como suplementos alimentares. Mas para que servem e como são usadas?

Muitas pessoas tomam glucosamina e condroitina pensando que isso ajudará a formar novas cartilagens porque vários estudos afirmam que mais da metade das pessoas com osteoartrite melhora tomando essas substâncias, podem se movimentar melhor e sua dor diminui, especialmente em curto prazo. No entanto, em geral, evidências científicas indicam que ainda são necessários mais estudos e tempo de pesquisa para realmente verificar se são elas as responsáveis por essas melhoras ou não.

A condroitina se encontra normalmente em nosso corpo no que se conhece como tecido conjuntivo que está nas articulações e nos ossos. Entre suas funções, ajuda a cartilagem a conservar a água (já que a cartilagem funciona como amortecedor) e, juntamente com a glucosamina, ajuda a preservar a cartilagem.

Separando um pouco uma substância da outra, sabemos que a glucosamina se encontra, além do nosso corpo, em outras fontes naturais, como são as conchas dos oceanos, e quando é parte dos suplementos dietéticos, na maioria das vezes é criada em laboratório.

Usos da Glucosamina e Condroitina Para a Saúde

A condroitina, por sua vez, é criada a partir de fontes de animais, como a cartilagem de vaca, e por mais de 20 anos há registros da sua eficácia no alívio da dor artrítica (quando usada com outros medicamentos convencionais que aliviam também dor e a inflamação ou inchaço).

Embora a glucosamina e a condroitina juntas possam controlar a dor, parece que não ajudam a deter a progressão da artrite e tampouco a criar novas cartilagens (embora muitas pessoas, na verdade, as usem para este último, os resultados dos testes não confirmam). Assim, muitos médicos preferem recomendar esses suplementos para os seus pacientes e experimentar por alguns meses (geralmente três) para avaliar se estão ajudando ou não.

Nos Estados Unidos e outros países, são encontrados como suplementos alimentares.

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Usos da Glucosamina e Condroitina Para a Saúde

A osteoartrite (artrite do tipo degenerativo que se desenvolve com o passar dos anos, e que é a forma mais comum de artrite) pode provocar muita dor e deformar as articulações, especialmente as dos dedos das mãos, mas também outras e embora a glucosamina e a condroitina sejam usadas com muita frequência para tratar esta condição, os resultados das pesquisas são mistos, por exemplo, a Academia Americana de Cirurgiões Ortopédicos nos Estados Unidos não as recomenda especificamente para o tratamento de osteoartrite nos joelhos, por falta de evidências em longo prazo.

No entanto, em relação à melhora da dor, como mencionamos anteriormente, de acordo com numerosos estudos nos últimos 80 anos, em pacientes com osteoartrite do joelho, da coluna, dos quadris e dos dedos das mãos, o mais benéfico que notaram não apenas no alívio da dor, mas na habilidade de se movimentar e o fato de que reduziram a quantidade de medicamentos que tomavam para a dor, parece representar uma evidência científica sólida para o uso da condroitina para a osteoartrite. No entanto, os estudos foram apenas de curto prazo (6 a 24 meses) e se desconhece o efeito de longo prazo e não se sabe se o uso da condroitina com a glucosamina é melhor que um dos agentes ou apenas melhor do que ambos.

Por outro lado, a Biblioteca Nacional de Medicina dos Institutos Nacionais de Saúde não achou que os estudos eram tão positivos, já que apenas qualificou a condroitina como possivelmente eficaz para reduzir a dor na osteoartrite quando tomada por via oral. Pensa que os resultados podem ser devido às diferenças nas pessoas estudadas, nos produtos que foram utilizados e no desenho dos estudos. E que o benefício é modesto ou insignificante. Quanto aos cremes que contêm condroitina, mencionam que costumam vir em apresentações com glucosamina e cânfora e que é o último composto que ajuda a melhorar a dor.

Além disso, a Biblioteca Nacional de Medicina dos Institutos Nacionais de Saúde estabelece que, embora a glucosamina possivelmente seja eficaz para a osteoartrite do joelho, não funciona em todas as pessoas, especialmente aquelas com casos graves, aquelas com excesso de peso, aquelas que têm o problema por muito tempo ou nos idosos. Esta agência menciona que nem a condroitina nem a glucosamina não parecem ajudar para que a articulação desenvolva nova cartilagem nem a deter o progresso da osteoartrite.

Foram estudados outros usos para esses suplementos, por exemplo, a glucosamina, foi experimentada para tratar a psoríase e o glaucoma. A evidência científica baseada nos estudos realizados até à data para essas condições sugere que sua eficácia é duvidosa e é necessária mais pesquisa nessas áreas antes de chegar a recomendações firmes.

A condroitina, por sua vez, também foi estudada na prevenção de doenças cardíacas, psoríase, glaucoma, cistite intersticial e bexiga hiperativa. Mas a evidência científica para essas condições é fraca, ou seja, é duvidoso que a condroitina ajude nesses casos e são necessários mais estudos.
Se você está grávida ou amamentando, também se considera que não há suficiente informação de que essas substâncias sejam seguras nem para você nem para o seu bebê. Lembre-se de que é um período muito delicado e você não pode se automedicar sob qualquer circunstância sem saber os efeitos que poderia ter sobre a sua saúde e sobre a do seu filho.

Se você tem diabetes, níveis baixos de açúcar no sangue ou está tomando medicamentos que afetam a glicose, também deve ter cuidado antes de tomar condroitina e/ou glucosamina. Não se sabe bem como podem afetar a insulina em seu corpo ou o açúcar no sangue e, embora alguns estudos sugerem que não são afetados, até que se saiba com certeza e seu médico o autorize, evite o seu uso.

Também tenha cuidado se você toma medicamentos para o tratamento contra o câncer, a glucosamina poderia torná-los menos eficazes.

A glucosamina e/ou a condroitina podem piorar a saúde em pacientes com asma, podem causar tonturas, sono e afinar o sangue.

Se você é alérgico aos mariscos, deve ter cuidado com produtos que contenham condroitina e/ou glucosamina, já que você poderia ter uma reação alérgica.

Em relação à dose, foram estudadas doses de 200 a 400 mg duas a três vezes por dia, de 800 a 1.200 mg uma vez ao dia com efeitos semelhantes. As agências que regulam os suplementos são diferentes em cada país. Nos Estados Unidos, não há nenhum órgão que as supervisiona e não estão sob a Food and Drug Administration (FDA). Isso significa que a qualidade e quantidade do que vem em cada embalagem pode variar e pode ser diferente do que foi avaliado nos estudos científicos.

Lembre-se de que, embora a FDA aprove este tipo de suplementos alimentares e que comprá-los seja relativamente fácil (pois não se requer receita) é aconselhável consultar o médico antes de iniciar qualquer tipo de medicamento ou suplemento e que você monitore quaisquer alterações que sentir.