Pesquisadores descobriram que o sildenafil (mais conhecido como Viagra) ajuda uma proteína que defende o coração dos danos causados pela pressão arterial elevada, de acordo com um artigo recentemente publicado no Journal of Clinical Investigation.

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As descobertas da equipe de pesquisa do Hospital Universitário Johns Hopkins, em Baltimore (Maryland) e outros centros ajudam a explicar porque a droga que se tornou popular na década passada para tratar a disfunção sexual masculina, melhora a função do coração.

A chave, dizem os pesquisadores, é o efeito do sildenafil em uma proteína, a RGS2, recentemente identificada como um elo essencial na cadeia de reações que impedem a insuficiência cardíaca.

Viagra Melhora o Funcionamento do Coração

Especialistas fizeram seus experimentos com camundongos, estabelecido pela primeira vez após uma semana de pressão alta induzindo os corações dos animais, geneticamente modificados para a falta de peso RGS2 - ganhou rapidamente em 90% dos casos. Quase a metade dos ratos morreram de insuficiência cardíaca.

Em contraste, os ratos com a RGS2 a disseminação da chamada hipertrofia muscular foi adiada, o crescimento foi de apenas 30% e nenhum dos ratos morreu.

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Testes posteriores dos ratos foram hipersensíveis e RGS2 com sildenafil mostrou uma proteção ainda maior, com menos grau de hipertrofia contração e relaxamento do músculo cardíaco e quase dez vezes menor atividade da enzima associada com o estresse em comparado com outros ratos não tratados. Em camundongos sem RGS2, o sildenafil não teve efeito.

O sildenafil prolonga os efeitos protetores da RGS2 nos corações dos ratos, disse o pesquisador principal e cardiologista David Kass.

Kass, professor na Faculdade de Medicina da Johns Hopkins University (Baltimore, Maryland) e sua Cardiago e Vascular Institute, argumenta que RGS2 é estimulada por uma enzima, a proteína quinase G, cuja ação, por sua vez aumenta a atividade de outra enzima, a fosfodiesterase 5.

A capacidade de sildenafil para bloquear fosfodiesterase 5 impede a hipertrofia devido à pressão arterial elevada em camundongos e neutraliza o estresse cardíaco similar, alimentada pela adrenalina em seres humanos.