A castanha da índia é uma árvore caducifólia, pertencente à família de hipocastanáceas, de rápido crescimento.

Normalmente atinge até 25 metros de altura, com casca áspera, fragmentada e copa espessa.

Esta árvore é muito semelhante à castanha, mas de folhas compostas, cada uma das quais é constituída por vários folhetos obovados, dentados e acuminados.

Quanto às flores, consistem de um cálice alargado e a corolla possui pétalas inteiramente brancas ou com manchas amarelas.

O ovário, trilocular, dá um fruto grande encaixotado, eriçado de farpas como a castanha, mas não comestível. Para o cultivo requer solos leves, do contrário perde rapidamente as suas folhas no verão.

O nome latino desta espécie é Hippocastanum, que significa castanha de cavalo porque os turcos administravam as sementes para os seus cavalos velhos como remédio para acalmar a tosse e aliviar a asma.

É importante observar que, embora se conheça com o nome de castanha da índia, esta árvore não é nativa desse país, mas sim da Grécia.

Para a sua conservação, a casca deve ser seca à sombra, os frutos (o pericarpo, ou seja, a parte “espinhosa”) devem ser secos ao sol e armazenados em sacos, livres da umidade. As sementes (castanhas) também devem ser secas ao sol e armazenadas em sacos.

Castanha da Índia – Remédios Naturais com Castanha da Índia

Propriedades Curativas da Castanha da Índia

As saponinas, das sementes e do pericarpo, assim como a esculina da casca, têm uma ação semelhante à da vitamina P (contra a fragilidade capilar) e tônico venoso. A escina das sementes tem, também, propriedades anti-inflamatórias e anti-edema.

Por essa razão, tanto o córtex como os frutos e as sementes da castanha da índia são utilizados para combater doenças de origem venosa: varizes, hemorroidas, flebite, trombose, etc. Uma vez que ativam a circulação do sangue e a fluidificam.

A castanha da índia pode ser usada, também, para reduzir a inflamação da próstata e facilitar o fluxo de urina, para o qual se recomenda o seu uso em banhos de assento.

Quanto ao córtex, é adstringente devido ao tanino e a ele também se atribuí uma ação antipirética.

As sementes contêm uma grande quantidade de amido, mas não são utilizadas como alimento, porque possuem um princípio muito amargo.

Leia também: “Benefícios e Propriedades das Castanhas“.

Remédios Populares Com Castanha da Índia

  • Remédio com castanha da índia para varizes: ferva 30 a 50 gramas de casca de castanha da índia em um litro de água por 10 minutos. Após esse tempo, retire do fogo e deixe esfriar. Molhe um pano limpo com esta preparação e aplique nas pernas para estimular a circulação.
  • Remédio com castanha da índia para varizes: esmague um punhado de sementes e despeje em um litro de água. Ferva durante 10 minutos, coe e deixe esfriar. Beba um ou dois copos por dia.
  • Remédio com castanha da índia contra a celulite: ferva um punhado de sementes em 1 litro de água por 10 minutos. Remova a sua polpa e volte a ferver em meio litro de água, até que esteja reduzido a uma pasta fluída. Realize massagens nas áreas com celulite usando uma luva.
  • Remédio com castanha da índia para hemorroidas: ferva, durante 15 minutos, uma colher de sopa da casca, muito desfiada, em um copo de água. Coe e beba dois copos por dia.
  • Remédio com castanha da índia para hemorroidas: macere durante 10 dias, 30 gramas de pericárdio (a casca espinhosa) seco, em 120 gramas de álcool 60°. Despeje 20 gotas dessa tintura em uma bola de algodão e coloque sobre a área afetada. Realize esta ação três vezes ao dia.