O responsável final do pensamento e movimento produzidos pelo corpo, é o cérebro humano, o que permite que as pessoas interajam com sucesso com seu meio ambiente, através da comunicação com os demais e a relação com outros objetos.

O cérebro é composto de células nervosas que interagem com o resto do corpo através da medula espinhal e do sistema nervoso. Estas células estão relacionadas com os centros cerebrais específicos onde a informação pode ser processada e gerar uma resposta apropriada.

Estrutura e Funções Principais do Cérebro

O cérebro está estruturado da seguinte forma:

Córtex cerebral: O córtex cerebral é a maior parte do cérebro humano, e está associado com funções cerebrais superiores, como o pensamento e a ação. O córtex cerebral é dividido em quatro seções, chamadas lóbulos:

1. Lóbulo Frontal. Está associado com o raciocínio e o planejamento, e com as partes da fala, as emoções, os movimentos e a solução de problemas.

2. Lóbulo Temporal. Está associado com a percepção e o reconhecimento dos estímulos auditivos, da memória e da linguagem.

3. Lóbulo Parietal. Está associado com o movimento, o reconhecimento, a orientação e a percepção dos estímulos.

Quais São as Principais Partes e Funções do Cérebro?

4. Lóbulo Occipital. Está associado com o processamento visual.

O cérebro é dividido em duas metades por um sulco profundo, conhecidos como o hemisfério direito e esquerdo, e embora sejam principalmente simétricos, mostrou-se que cada um deles é ligeiramente diferente e têm diferentes funções.

O hemisfério direito está associado à criatividade e o hemisfério esquerdo está associado com as habilidades lógicas, e ambos os hemisférios são conectados pelo corpo caloso.

Funções do Cérebro

  • Processa a informação sensorial, controla e coordena o movimento e o comportamento.
  • Pode chegar a priorizar as funções corporais homeostáticas, como os batimentos cardíacos, o balanço hídrico, a temperatura corporal e a pressão arterial.
  • É responsável pela cognição, aprendizagem, memória e emoções.

Cerebelo: A estrutura do cerebelo é semelhante a do cérebro, já que tem dois hemisférios e tem um córtex altamente dobrado, o qual está associado com a regulação e a coordenação dos movimentos, a postura e o equilíbrio.

Funções do Cerebelo

  • Organiza a informação complexa recebida pelo cérebro, e recebe informação a partir do ouvido interno, dos nervos sensoriais e do sistema visual auditivo.
  • Coordena os movimentos motores e os processos de memória e aprendizagem básica.
  • Desempenha um papel fundamental na coordenação dos movimentos voluntários motores, do equilíbrio e do tônus ​​muscular.

Sistema Límbico: O sistema límbico, também conhecido como o cérebro emocional, se encontra enterrado no cérebro, e contém o tálamo, hipotálamo, amígdala e hipocampo.

Estrutura e Funções do Hipotálamo

Tálamo: É uma massa de substância cinzenta localizada profundamente no cérebro anterior na parte mais alta do diencéfalo e possui funções sensoriais e motoras.

Hipotálamo: Esta região é parte do diencéfalo, e está localizada abaixo do tálamo. A estrutura está envolvida em funções tais como a homeostase, a emoção, a sede, a fome, os ritmos circadianos, e controle do sistema nervoso autônomo, além de controlar a pituitária.

Amígdala: A amígdala é uma parte do telencéfalo, e se encontra no lóbulo temporal. Está relacionada com a memória, a emoção e o medo.

Hipocampo: Esta área está relacionada com o córtex cerebral e está localizada no interior do lóbulo temporal. É importante para o aprendizado e a memória, para a conversão da memória de curto prazo e para recordar as relações espaciais no mundo ao nosso redor.

Tronco Cerebral: Sob o sistema límbico se encontra o tronco do encéfalo, que é responsável pelas funções vitais, como respiração, batimentos cardíacos e pressão arterial. O tronco cerebral é formado pelo mesencéfalo, ponte de Varolio e medula.

O tronco cerebral possui o cérebro posterior e o cérebro médio.

Cérebro Posterior:

  • Medula, que se encontra na parte superior da medula espinhal.
  • Ponte de Varolio, serve como um conector para unir a medula e o cérebro.
  • Formação reticular, é formada por uma rede neural.

Cérebro Médio

  • Tecum, é o teto do mesencéfalo.
  • Tegmento, é a área do tronco cerebral que forma a base do mesencéfalo.
  • Pedúnculos cerebrais, que se encontram no mesencéfalo.

Funções do Tronco Cerebral

  • Principalmente, sua mais importante função é controlar e regular os processos motores e sensoriais do corpo.
  • As funções do tronco cerebral incluem atenção, estado de alerta, a respiração, a frequência cardíaca, a pressão arterial, transmissão de informações e sinais entre os nervos periféricos e a medula espinhal com o cérebro superior e outras funções autônomas, como a salivação, a digestão, a sudorese, a contração e a dilatação das pupilas e a urina, entre outras.