A gordura tem sido tradicionalmente vista como apenas uma fonte de energia, de modo que a quantidade total de gordura ingerida pela criança foi por muito tempo a principal preocupação. No entanto, neste momento o interesse está focado na composição, ao invés da quantidade de gordura na dieta, uma vez que sabemos que existem funções específicas para cada ácido graxo e suas implicações para o desenvolvimento infantil e a saúde em longo prazo.

As mudanças ocorridas no padrão alimentar nos últimos anos levaram à modificação do perfil da gordura da dieta, com uma maior ingestão de ácidos graxos saturados e poli-insaturados da série 6, e uma menor ingestão de poli-insaturados da série 3.

Estas mudanças na dieta, juntamente com a introdução de outros hábitos (sedentarismo, o consumo excessivo de açúcares simples, etc.) pode ser a base que leva ao aumento da prevalência da obesidade infantil e o aumento da incidência de doenças cardiovasculares, tanto na infância como na vida adulta.

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Então, agora se considerou que a melhor prevenção começa na infância. Desde o primeiro ano de idade começam a ocorrer alterações nutricionais significativas, com a introdução de uma maior variedade de sabores e texturas, juntamente com a independência progressiva da criança. Esta etapa é fundamental para o estabelecimento de hábitos alimentares saudáveis que promovam a saúde de crianças e adultos.

Os Efeitos da Gordura na Alimentação Infantil

Dentro destes hábitos, recomenda-se que a gordura dietética não contribua com mais de 30% do total de calorias na dieta de crianças em idade pré-escolar e, com uma redução no consumo de ácidos gordos saturados e aumento de mono e poli-insaturadas. Entre estas últimas estão os ácidos graxos essenciais, como os ácidos linoleico e o linolênico os precursores da série Ômega 6 e Ômega 3, respectivamente. Derivados desses ácidos graxos são de cadeia longa poli-insaturada araquidônica, eicosapentaenoico e docosaexaenoico.

Estes LC-PUFA têm despertado grande interesse no seu papel como precursores dos eicosanoides, compostos chave na regulação de várias funções celulares (inflamação, agregação de plaquetas, função dos linfócitos, etc.) sem contar o seu envolvimento no desenvolvimento do cérebro e da retina. Na verdade, muitos estudiosos refletem e discutem sobre a necessidade de adicionar LA e ALA para as fórmulas infantis destinadas a crianças durante o primeiro ano, e também inclui a adição de ARA e DHA para essas mesmas fórmulas.

Em relação à idade pré-escolar e escolar, em nosso país atualmente não há recomendações específicas para esses ácidos graxos, mas, como já mencionado, o padrão alimentar atual envolve um consumo excessivo de ômega-6, por isso é aconselhável aumentar a ingestão as que pertencem à série Ômega 3.